v2, Phần cuối cùng, Cuộc chiến vĩ đại của Djinn

 

Hai mươi ngày trước lễ nhậm chức của Giáo hoàng ở các nước phương Tây.

Đây là Curcio, một thành phố gần biên giới phía Tây của Handal Union, một trong ba cường quốc ở các nước miền Trung.

Nó nằm gần biên giới với Vương quốc Knightley.

Và có dân số khoảng năm mươi nghìn người, khiến nó trở thành một thành phố tương đối nhỏ. Tuy nhiên, là một trong những thành phố dọc theo biên giới phía tây của Liên minh, nơi đây có lực lượng phòng thủ biên giới đồn trú.

Nhưng số lượng của họ chỉ có khoảng năm trăm quân.

Liên minh đã có nhiều xung đột với Vương quốc trong quá khứ.

Bao gồm cả cuộc Đại chiến mười ba năm trước, một cuộc chiến toàn diện.

Tuy nhiên, hiện tại, họ vẫn duy trì mối quan hệ tương đối tốt trong những năm gần đây, thậm chí còn cử các phái viên ngoại giao quy mô lớn tới các nước phương Tây.

Mặc dù họ không thể tự mãn, nhưng so với Đế quốc có chung đường biên giới xa hơn về phía bắc, Vương quốc được coi là một nước láng giềng ít thù địch hơn nhiều.

Đó là tình cảm phổ biến trong dân chúng cho đến ngày đó.

Lính biên phòng tại tháp canh ở Curcio.

Thuyền trưởng, đằng kia có gì thế?

Một thành viên của đội tháp canh, nghi ngờ về những gì họ nhìn thấy qua kính viễn vọng được lắp đặt, đã hỏi thuyền trưởng bên cạnh họ.

Ừm? Hãy để tôi nhìn qua kính thiên văn.

Thuyền trưởng nói, cầm lấy kính viễn vọng và tự mình nhìn qua nó.

Kính thiên văn là một thiết bị hình ống phóng to các vật thể ở xa.

Đám mây bụi đó có thể là kỵ binh?

Vào lúc đó, trong đầu thuyền trưởng hiện lên ký ức về những người du mục cưỡi ngựa đã xâm chiếm lãnh thổ Đế quốc và thậm chí giết chết Hoàng đế trong một đòn.

Tuy nhiên, sau một lúc suy nghĩ, anh nhận ra rằng kịch bản như vậy là không thể xảy ra ở đây.

Bên ngoài biên giới không phải là Đế quốc hay các Quốc gia Hành lang.

Đó là Vương quốc.

Cuối cùng, những lá cờ được kéo lên đã xuất hiện.

Đó là lá cờ của Vương quốc!

Ờ?

Cờ của Vương quốc? Quân đội Vương quốc? Có mười nghìn tay đua

Đội trưởng nói, đưa kính thiên văn lại cho thành viên ban đầu của đội.

Quả thực họ đang treo cờ của Vương quốc Một cuộc xâm lược?

Thành viên trong nhóm lẩm bẩm, khiến đội trưởng cuối cùng cũng quay trở lại thực tế.

R-Rung chuông đi! Đóng cổng thành! Nhanh lên, gửi lời tới thủ đô!

Anh ta đưa ra một loạt mệnh lệnh.

Ngoài cờ của Vương quốc, không có biểu ngữ nào khác. Đó có phải là quân đội Vương quốc, hay có lẽ là quân đội riêng của quý tộc mà tôi không thể biết được.

Báo cáo đến từ thành viên trong nhóm vẫn đang nhìn qua kính viễn vọng.

Có gì trên thế giới đang diễn ra

Lời của thuyền trưởng vang vọng một cách trống rỗng bên trong tháp canh.

Ba mươi phút sau.

Curcio ngã xuống.

Tại thủ đô của Liên minh Handal, Jayclaire, Văn phòng Thống đốc.

Thưa ngài, chúng tôi vừa nhận được tin Curcio đã thất thủ!

Quá sớm! Chỉ ba mươi phút trước, chúng tôi nhận được tin về vụ tấn công

Ngay cả Lãnh chúa Aubrey nổi tiếng cũng không thể giấu được sự ngạc nhiên trước báo cáo từ phụ tá của ông, Lamber.

Quả thực, Curcio chỉ có một đội quân đồn trú gồm năm trăm quân.

Suy cho cùng, đó không phải là một thành phố lớn nằm trên đường cao tốc lớn và không có thành phố lớn nào khác gần đó có thể trở thành mục tiêu tiềm năng.

Là một thành phố biên giới có nghĩa là nó có những bức tường cao và dày và những người lính đóng quân ở đó được huấn luyện không hề kém.

Ngay cả khi họ bị tấn công bởi hàng chục nghìn quân, chỉ cần cánh cổng đóng lại, nó sẽ không thất thủ trong vòng một giờ đồng hồ.

Nhưng thực tế là nó đã rơi trong vòng chưa đầy ba mươi phút

Lãnh chúa Aubrey nhanh chóng lấy lại bình tĩnh, lẩm bẩm một mình và bắt đầu suy nghĩ.

Quân tiếp viện hỗ trợ cho Curcio đã được điều động.

Dẫn đầu họ là một trong những cấp dưới đáng tin cậy của Aubrey đã được anh huấn luyện trong nhiều năm, họ sẽ hành động tùy theo tình hình.

Ví dụ, nếu thành phố đã thất thủ, họ sẽ bao vây nó từ xa và chờ quân tiếp viện đến.

Không cần hướng dẫn chi tiết về những vấn đề như vậy.

Câu hỏi thực sự là

Họ có thực sự là quân đội của Vương quốc không?

Lamber, người báo cáo, đã nghe thấy tiếng lẩm bẩm của Lãnh chúa Aubrey.

Huh? Nhưng báo cáo nói họ đang treo cờ Vương quốc

Lamber, cậu vẫn thẳng thắn như mọi khi.

Aubrey cười khúc khích trước những lời nói tự phát của Lamber.

Vậy điều ngài đang nói, thưa ngài, là những kẻ tấn công đã giả vờ là quân đội của Vương quốc, và lý do đó là để kích động xung đột giữa Liên minh và Vương quốc? Nhưng để làm được điều đó họ cũng sẽ phải hy sinh binh lính của mình. Họ có sẵn sàng hy sinh binh lính cho một kế hoạch như vậy không?

Lamber nhanh chóng nắm bắt được ý của Lãnh chúa Aubrey nhưng bắt đầu bày tỏ sự tức giận trước ý tưởng hy sinh binh lính cho một âm mưu.

Ít nhất thì Lamber có vẻ không phải là kẻ mưu mô.

Đừng tức giận, Lamber. Phải thừa nhận rằng có một số khía cạnh khó hiểu. Nhưng việc Vương quốc hiện tại muốn gây chiến với chúng ta càng khó tin hơn. Mới hôm nọ còn có tin đồn vua Abel bị quân nổi dậy của Đế quốc phục kích phải không? Liệu một Vương quốc bị Đế quốc khiêu khích có sẵn sàng gây chiến với Liên minh không? Chỉ có kẻ ngốc mới làm một việc như vậy.

Lãnh chúa Aubrey dừng lại một lúc rồi tiếp tục.

Vua Abel không phải là một kẻ ngốc đến thế.

Từ góc độ của Liên minh, Vương quốc là một trong những đối thủ giả định của nó.

Cho dù đó là cuộc Đại chiến mười ba năm trước hay sự can thiệp vào cuộc chiến chống lại Công quốc Inbury ba năm trước, họ đã chiến đấu rất nhiều lần.

Vì vậy, dù không hẳn là một đối thủ đáng mơ ước nhưng họ chưa bao giờ bị coi là ngu ngốc.

Tất nhiên, cũng có lúc họ tưởng vị vua tiền nhiệm đã mất khả năng cai trị.

Chiến tranh không xảy ra một cách đột ngột, không báo trước.

Suy nghĩ một chút sẽ làm rõ điều đó.

Tình hình, điều kiện, hoàn cảnh của trong nước và các nước láng giềng đều phải được đặt ra.

Việc chuẩn bị là cần thiết để thực hiện lực lượng quân sự.

Điều này bao gồm việc tập hợp quân đội, huấn luyện họ và đảm bảo nguồn cung cấp luôn sẵn sàng.

Quân đội phải được huy động, vận chuyển vũ khí và quân nhu, đồng thời phân tích địa hình và tình hình chiến trường.

Các cuộc nổi dậy, đánh bom tàu ​​hỏa hay thậm chí là vụ ám sát thái tử đều có thể gây ra chiến tranh. Đó là sự thật.

Nhưng tất cả những điều này không gì khác hơn là những tác nhân đơn thuần.

Chỉ khi súng đã được chuẩn bị, đạn đã nạp và mục tiêu chỉ được xác định sau khi đã chuẩn bị xong thì chiến tranh mới xảy ra đơn giản bằng cách bóp cò.

Chỉ cần có cò súng thôi sẽ không gây ra chuyện gì cả.

Lãnh chúa Aubrey cân nhắc.

Tại sao bây giờ?

Tại sao lại là Curcio?

Họ có muốn lôi kéo Liên minh vào cuộc chiến không?

Nếu vậy thì khả năng xảy ra ở biên giới phía đông của Liên bang sẽ cao hơn.

Mặc dù có nhiều quốc gia nhỏ ở khu vực xung quanh, nhưng nó bất ổn hơn biên giới phía Tây.

Hoặc có lẽ, biên giới với Đế quốc có khả năng cao hơn nhiều.

Hoặc có lẽ họ muốn kéo Vương quốc vào cuộc chiến?

Nếu vậy, việc nhắm mục tiêu vào Đế quốc sẽ có nhiều khả năng hơn.

Rốt cuộc, họ đã tấn công nhà vua.

Hoặc có lẽ

Họ muốn biến phần phía tây của Liên minh hay phần phía đông của Vương quốc thành chiến trường?

Sáng hôm đó Abel cảm thấy bình yên.

Trước khi ăn sáng, anh vung kiếm và đổ mồ hôi.

Bữa sáng được chia sẻ với Nữ hoàng Rihya và Hoàng tử Noah.

Sau đó, anh thực hiện nhiệm vụ buổi sáng của mình.

Như thường lệ, anh ngập trong đống giấy tờ, nhưng sau ba năm, anh đã quen với nó.

Ngoài ra, những người xung quanh dường như đã nắm bắt được nhịp điệu hoặc tốc độ của Abels, dẫn đến nhiều thứ được tối ưu hóa.

Điều này dẫn đến giảm căng thẳng và do đó, ít sai lầm hơn.

Như một Công tước xứ Rondo ở đâu đó đã từng nói:

Đừng làm việc đến kiệt sức.

Không, điều đó là không thể.

Abel luôn vặn lại.

Và ngay cả bây giờ, anh vẫn bác bỏ điều đó.

Nhưng buổi sáng yên bình đó đã bị phá vỡ bởi báo cáo của Thủ tướng, Hầu tước Alexis Heinlein.

Thưa Bệ hạ, thành phố Curcio của miền Tây đã rơi vào tay lực lượng vũ trang.

Ah?

Phản ứng của Vua Abel là một sự hoài nghi.

Tất nhiên, không ai có thể đổ lỗi cho Abel, ngoại trừ vị công tước hàng đầu, người luôn tìm ra lỗi mà không có lý do.

Thành phố Western Union có các quốc gia giáp ranh với nó là Vương quốc và Đế quốc.

Hơn nữa, xét đến vị trí của Curcio, đây hẳn là một thành phố gần biên giới với Vương quốc.

Nói cách khác, quốc gia duy nhất có khả năng tấn công thành phố đó là Vương quốc.

Nhưng vị vua của Vương quốc đó, chính là ông, đã không ban hành bất kỳ mệnh lệnh nào tấn công các thành phố của Liên minh.

Hơn nữa, có vẻ như thành phố đã thất thủ bởi lực lượng vũ trang.

Lực lượng vũ trang nào?

Giống như mệnh lệnh của sát thủ? Hoặc có lẽ, giống như bọn cướp phương Bắc ngày trước?

Các chi tiết không rõ ràng. Tuy nhiên, theo thông tin thu được ở thủ đô Jayclaire của Liên minh, đó là một nhóm đã giương cao lá cờ của Vương quốc.

Đó là vô lý!

Phản ứng của Abel trước thông tin của Heinlein là một sự bộc phát.

Đương nhiên là vậy.

Một nhóm treo cờ của Vương quốc.

Bản thân anh ta đã không đưa ra bất kỳ mệnh lệnh nào như vậy.

Có khả năng thông tin từ các điệp viên Heinlein đã bí mật đặt ở thủ đô Jayclaire của Liên minh, vì vậy bản thân thông tin đó có thể là sự thật.

Nếu vậy thì nó có ý nghĩa gì?

Tất nhiên, không có đơn vị nào liên quan đến quân đội Vương quốc sẽ làm điều đó phải không?

Abel yêu cầu Heinlein, thủ tướng, xác nhận vì có khả năng ông không biết.

Dĩ nhiên là không. Theo thông tin nhận được ở Jayclaire, người ta cho rằng có khoảng mười nghìn kỵ binh. Hiện tại, chỉ có một số nơi trên toàn Vương quốc có thể huy động được lực lượng như vậy. Tôi cũng đã xác nhận với các lãnh chúa của nhiều khu vực khác nhau và những người duy nhất trong chuyến thám hiểm là Hiệp sĩ Silverdale. Phần còn lại đều nằm trong lãnh thổ của họ.

Hầu tước Heinlein trả lời, có vẻ nghi ngờ và đã xác nhận nhiều điều.

Thông thường Silverdale tham gia một cuộc thám hiểm, họ là những người ưu tú, nhưng số lượng nhiều nhất là ít hơn hai nghìn. Mặt khác, mười nghìn

Quả thực có nhiều khía cạnh khó hiểu. Chúng tôi đã đưa ra thông báo cho các thành phố ở biên giới phía đông của Vương quốc. Và để thu thập thông tin, chúng tôi đã yêu cầu sự hợp tác từ các công ty thương mại lớn.

Cả Abel và Hầu tước Heinlein đều hiểu rằng có điều gì đó bất thường đang xảy ra, nhưng họ không biết nguyên nhân và mục đích.

Trên hết, họ thiếu thông tin quan trọng.

Vì vậy, họ quyết định yêu cầu sự hợp tác từ các công ty thương mại để thu thập thông tin.

Số lượng đoàn lữ hành đi đến nhiều nơi khác nhau là rất lớn.

Thông tin đến từ các công ty thương mại này rất đáng kể.

Trong số đó, có thể có thông tin quan trọng đối với chính phủ vương quốc.

Nếu họ có thể nhận ra điều đó

Mặc dù vẫn chưa hoàn thiện ở quy mô quốc gia, việc thu thập thông tin từ các đoàn lữ hành buôn bán thuộc các công ty thương mại đã trở nên không thể thiếu đối với toàn bộ Vương quốc.

Vài giờ sau khi thành phố Curcio ở phía tây Liên minh thất thủ.

Tại một thị trấn hơi xa về phía nam nơi Curcio tọa lạc, gần biên giới phía đông của vương quốc, có thành phố Van Lane.

Với dân số khoảng năm mươi nghìn người, đây là một thành phố có quy mô tương tự như Curcio ở Liên minh.

Việc phòng thủ thị trấn này được duy trì bởi ba trăm binh sĩ từ đồn phía đông của Vương quốc.

Có điều gì đó bất thường cũng đang xảy ra tại tháp canh ở Van Lane.

Đội trưởng! Hãy nhìn đám mây bụi đó!

Có thể là Liên minh? Không, chúng tôi đã nhận được thông báo phải không? Cổng thành vẫn đóng à?

Đúng. Họ đóng cửa theo thông báo.

Được rồi, nhanh lên và liên lạc với thủ đô hoàng gia. Một cơn bão bụi có thể nhìn thấy ở phía đông.

Ba mươi phút sau, thành phố Văn Ngõ thất thủ.

Trên sườn núi nhìn ra thành phố Văn Ngõ, ba toa xe của một đoàn lữ hành đang đậu.

Đoàn lữ hành này thường xuyên đi qua các thành phố gần biên giới phía đông của Vương quốc.

Lá cờ đoàn lữ hành của họ mô tả một thành phố được chiếu sáng bởi ánh trăng.

Họ là Đoàn lữ hành thứ ba từ chi nhánh chính của Công ty Thương mại Gecko ở Rune, hoạt động theo hướng biên giới phía đông.

Các tuyến đường của họ không bao giờ xuyên biên giới, thay vào đó, họ kết nối các thành phố gần biên giới Vương quốc hoặc giữa các thành phố lớn như Rune và các thành phố biên giới trong Vương quốc.

Do tính linh hoạt trong việc buôn bán tùy theo mùa và hàng hóa nên họ thường tránh các đường cao tốc lớn.

Do đó, họ được hộ tống bởi một đội hộ tống chuyên dụng mạnh mẽ.

Đội trưởng của đoàn hộ tống Đoàn lữ hành thứ ba là Chloe.

Trước đây là thành viên của Cục Tình báo Công quốc Inbury, mái tóc màu hạt dẻ và đôi mắt cùng tông thường khiến cô trông thật đáng yêu khi họ di chuyển xung quanh.

Tuy nhiên, do được đào tạo ở bộ phận tình báo nên cô có sức mạnh đáng ngạc nhiên khi cận chiến.

Sau sự sụp đổ của Công quốc Inbury, cô đào thoát đến Vương quốc và gia nhập Công ty Thương mại Gecko với tư cách là người hộ tống sử dụng các mối quan hệ của cô từ những ngày còn ở Công quốc Inbury.

Tại đây, cô được Max, đội trưởng đội hộ tống, huấn luyện và hiện là đội trưởng đội hộ tống cho các đoàn lữ hành đi và về khu vực biên giới phía đông.

Evans, cái gì vậy?

Chloe nói với người trưởng đoàn còn khá trẻ.

Nói chung, các thành viên đoàn lữ hành đòi hỏi thể chất dẻo dai và sức mạnh tinh thần kiên cường nên họ thường còn khá trẻ.

Trong Công ty Thương mại Gecko, hầu hết các thành viên đoàn lữ hành nghỉ hưu để làm việc trong các cửa hàng ở tuổi ba mươi.

Vì nó dễ dàng hơn về mặt thể chất.

Tuy nhiên, xét về độ sôi động trong kinh doanh thì phía caravan vượt xa phía cửa hàng.

Trong số các thành viên đoàn lữ hành trẻ tuổi, có Evans, trưởng đoàn lữ hành 19 tuổi.

Tuy nhiên, dù còn trẻ nhưng anh đã có nhiều thành tích và tham gia các hoạt động đoàn lữ hành xuyên biên giới từ năm 10 tuổi.

Dù anh còn trẻ nhưng cả các thành viên trong đoàn lữ hành và những người hộ tống đều không coi thường anh.

Ôi, Chloe. Đây là báo cáo về những gì chúng ta vừa thấy.

Evans vừa nói vừa viết xong, cuộn tờ giấy lại thành một cái ống cỡ ngón tay cái.

Thành thật mà nói, tôi không chắc liệu họ có tin vào bản báo cáo về những gì chúng ta đã thấy ở Van Lane vừa rồi hay không.

Chloe bày tỏ sự lo lắng của mình.

Evans gật đầu đồng ý.

Tuy nhiên

Dù vậy, tốt hơn hết là nên báo cáo. Rốt cuộc, chúng ta đã được trang bị chim bồ câu đưa tin cho những lúc như thế này.

Evans vừa nói vừa gắn chiếc ống có kích thước bằng ngón tay cái vào chân một con chim bồ câu đưa tin trong lồng rồi thả nó lên trời.

Chim bồ câu bay về phía tây.

Nó có thể không nhanh bằng chim ưng, nhưng sẽ không mất quá nhiều thời gian để đến được thành phố Rune.

Giữa lúc thu thập nhiều thông tin khác nhau từ khu vực phía đông, mẩu thông tin đó đã xuất hiện.

Bệ hạ, chúng tôi đã nhận được báo cáo về một nhóm đang tiến về phía đông thành phố Van Lane của Bá tước Lanshan. Người ta nói rằng Bá tước Lanshan đã điều động lực lượng của mình.

Vậy là cuối cùng họ cũng ở đây

Abel gật đầu đáp lại báo cáo của Hầu tước Heinlein.

Anh ta không nghĩ nhóm đang đến gần là quân đội Liên minh, nhưng anh ta tin rằng sẽ có một cuộc di chuyển nào đó.

Mặc dù vẫn chưa rõ ai đứng đằng sau những phong trào này và ý định của họ là gì, nhưng có vẻ như điều gì đó sẽ xảy ra, có khả năng dẫn đến tình trạng an ninh suy giảm.

Ba mươi phút sau.

Bệ hạ, có tin báo thành Vân Đường đã thất thủ.

Như vậy là quá sớm phải không?

Vua Abel không khỏi thốt ra những lời giống như một Thống đốc Liên minh nào đó.

Tuy nhiên, chỉ mất một lúc Abel mới lấy lại được bình tĩnh.

Này, Alexis.

Alexis là tên đầu tiên của Hầu tước Heinlein.

Bất cứ khi nào Abel xưng hô với anh ấy như thế này, điều đó thường có nghĩa là một đề xuất khó khăn sắp xảy ra.

Mặc dù đây là một đề xuất khó khăn nhưng Hầu tước Alexis Heinlein đã trải qua nhiều lần trong ba năm qua rằng những đề xuất như vậy thường tỏ ra là một bước đi đúng đắn.

Vâng, thưa bệ hạ.

Tôi nghĩ Lord Aubrey và tôi nên gặp mặt trực tiếp và thảo luận về vấn đề này.

Như bạn ước.

Hầu tước Heinlein gật đầu một lần và trả lời.

Anh ấy đã đi đến kết luận tương tự, nhưng đó vẫn là một đề xuất khó thực hiện.

Cuộc gặp giữa lãnh đạo hai cường quốc.

Và nó rất khẩn cấp

Tuy nhiên, đề xuất của Abels đi kèm với một sự bổ sung bất ngờ khiến Hầu tước Heinlein mất cảnh giác.

Trong cuộc họp đó, tôi muốn Kenneth cũng đi cùng.

Ý bạn là Tử tước Kenneth Hayward?

Không cần phải nói, Tử tước Kenneth Hayward là một nhà giả kim thiên tài, người đại diện không chỉ cho Vương quốc mà còn cho các quốc gia miền Trung.

 

Nếu có thể, tôi muốn họ mang theo cả Frank De Verde nữa.

Ah Bạn có ý định thiết lập một hệ thống liên lạc trực tiếp bằng thuật giả kim giữa Crystal Palace ở thủ đô hoàng gia và thủ đô Jayclaire, tôi hiểu không?

Hiện tại, nhờ các công cụ giả kim được phát triển bởi Tử tước Kenneth Hayward, việc liên lạc trực tiếp đã có thể thực hiện được giữa các thành phố lớn trong Vương quốc.

Tất nhiên, có một số hạn chế, nhưng so với thời điểm trước khi hệ thống này được đưa ra cách đây ba năm, nó đã trở nên thuận tiện hơn đáng kể.

Việc thiết lập một hệ thống tương tự giữa thủ đô và thủ đô hoàng gia sẽ cho phép xác nhận nhanh chóng ý định của các quan chức hàng đầu trong trường hợp xảy ra sự cố như thế này.

Nếu Ryo ở đây, có lẽ anh ấy đã thốt lên, Đường dây nóng!.

Trên Trái đất, một đường dây trực tiếp được thiết lập giữa người đứng đầu chính phủ hai nước để đối thoại trực tiếp, đôi khi được gọi là đường dây nóng.

Những gì Abel đề xuất thực sự là một đường dây nóng giữa Vương quốc và Liên minh.

Spread the love
Tip: You can use left, right, A and D keyboard keys to browse between chapters.