Ngày hôm sau.

Bữa tối ngon miệng, giấc ngủ thoải mái, bữa sáng ngon miệng.

Nó vẫn hoàn hảo.

Quán trọ không làm mình thất vọng một chút nào.

Ăn sáng xong, Ryo tập giãn cơ nhẹ rồi đi xuống quầy lễ tân.

“Xe ngựa của ngài đã sẵn sàng rồi, Công tước Rondo.”

“Cảm ơn.”

Anh ấy đã nhận được báo cáo rằng một cuộc hẹn đã được sắp xếp vào lúc chín giờ ngày hôm đó.

Lần này, với tư cách là đại diện của Vương quốc, Công tước Thủ hiến, và có thể là một vị khách, anh ấy đã quyết định đi xe ngựa một cách đàng hoàng.

Tuy nhiên, anh ta đang mặc chiếc áo choàng thường ngày.

Chà, áo choàng của anh ấy luôn sạch sẽ, vì nó không hề bị bẩn chút nào nên sẽ không có vấn đề gì….

Đúng chín giờ, anh đi qua cổng Công ty Vận tải Franzoni.

Khoảng mười người đứng ở lối vào để chào đón cỗ xe của Ryo.

“Chúng tôi đang mong đợi ngài, thưa Công tước Rondo.”

Người chào đón cỗ xe của Ryo là Girolamo Franzoni, chủ tịch Công ty Vận tải Franzoni.

Đích thân vị chủ tịch đã ra tận đường đón ông.

Đó là mức độ hiếu khách cao nhất.

“Xin chào ông Girolamo, đã lâu không gặp. Tôi xin lỗi vì chuyến thăm bất ngờ này.”

“Không có gì. Bạn luôn luôn được chào đón. Vui lòng đi lối này.”

Như lần trước, anh được dẫn vào văn phòng chủ tịch.

Cà phê từ lục địa đen được phục vụ một cách khéo léo.

“Vậy… tôi có thể hỏi tại sao hôm nay ngài lại đến đây không, thưa ngài?”

Girolamo hỏi.

“Thật ra tôi đến đây để mua một con tàu có thể đi đường dài.”

“Tôi hiểu rồi…”

Khi nghe những lời của Ryo, Girolamo im bặt.

Nhưng từ biểu hiện của anh ấy, ngay cả Ryo cũng có thể nhận ra.

Anh ấy đã biết điều đó rồi.

Anh trai của Girolamo là Bonifacio Franzoni, Cục trưởng Cơ quan Mật vụ.

Đội trưởng Bangan và đội phó Amalia, những người đến gặp Ryo ngày hôm qua, chắc chắn đã báo cáo thông tin này với cấp trên của họ, Cảnh sát trưởng Bonifacio.

Sẽ không có gì đáng ngạc nhiên nếu thông tin sau đó được chuyển đến Chủ tịch Girolamo.

Tất nhiên, không có vấn đề gì ngay cả khi thông tin được truyền đi.

Nó không thay đổi bất cứ điều gì đối với Ryo.

“Bạn có tàu nào để bán ngay không?”

Ryo hỏi thẳng thừng.

“Tôi xin lỗi, thưa ngài. Khi nói đến những con tàu có thể đi đường dài, chúng tôi chỉ đóng chúng theo yêu cầu. Chúng tôi không giữ lại thành phẩm của những thứ đó…”

Phản ứng của Girolamo đúng như mong đợi.

Bây giờ đã đến cuộc đàm phán.

“Tôi muốn mua lại tòa nhà mà bạn hiện đang xây dựng.”

“Chuyện đó có hơi…”

Girolamo từ chối Ryo mà không thay đổi vẻ mặt.

Đó chỉ là điều tự nhiên.

Mỗi con tàu đang được đóng đều có một ủy viên.

Tiến độ hoàn thiện và bàn giao cho khách hàng cũng đã được quyết định….

Nếu họ đơn phương đưa nó cho Ryo, điều đó sẽ trở thành vấn đề uy tín đối với Công ty.

“Chúng tôi sẵn sàng trả tiền hậu hĩnh cho ủy viên vì những rắc rối của họ.”

“Tôi hiểu rồi.”

Ryo quay lại và Girolamo gật đầu.

Đối với Công ty Vận tải Franzoni, họ sẽ ổn với điều đó miễn là khách hàng đồng ý.

Nếu ủy viên bắt tay với số tiền mà Ryo đưa ra và từ bỏ con tàu, thì họ sẽ đồng ý.

Hoặc….

“Bạn cũng có thể đề xuất những tàu đã được hạ thủy nhưng vẫn chưa ra khơi.”

Về cơ bản, những con tàu dùng để vận chuyển luôn tấp nập qua lại.

Một số thậm chí có thể có các cảng ghé cảng được lên lịch trong vài tháng hoặc thậm chí một năm trong một số trường hợp.

Nếu không, họ sẽ không thể xác định được tổng thể hàng hóa của mình.

Nói cách khác, ngay cả khi một người đến một bến cảng và nói: “Xin hãy bán cho tôi chiếc tàu này”, điều đó cũng vô ích.

Vì con tàu đã được lên kế hoạch đi vào hoạt động trong vài tháng tới.

Tuy nhiên, chỉ có một trường hợp trong đó lịch trình được mở.

Khi tàu đang được bảo trì.

Một con tàu được neo đậu, trải qua quá trình sửa chữa mớn nước và làm sạch trong vài tháng.

Với một con tàu như vậy, không hẳn là không thể… đạt được thỏa thuận mua một chiếc.

Nhưng Chủ tịch Girolamo lắc đầu nhẹ đã nói cho Ryo biết sự thật bi thảm.

“Thưa ngài. Có luật quy định rằng một khi một con tàu đã được đăng ký ở Cộng hòa thì nó không được phép bán cho một quốc gia khác ”.

“Cái gì…”

Đúng như dự đoán, điều đó không được liệt kê trong ‘Hướng dẫn du lịch’.

“Ý bạn là tôi không có lựa chọn nào khác ngoài việc mua một con tàu đang được đóng… và chưa được đăng ký?”

“Ừ, rất có thể.”

Ryo miễn cưỡng nói, và Girolamo cau mày đáp lại.

Rào cản mua sắm con tàu vừa được nâng lên đáng kể.

Công ty Vận tải Franzoni đóng tàu nhưng cũng kinh doanh bằng tàu của mình.

Và nó là một trong những lớn nhất ở Cộng hòa…

“Ngay cả công ty chúng tôi cũng chỉ có ba chiếc tàu có thể đi đường dài.”

Nói cách khác, không có nhiều khách hàng đặt hàng đóng tàu.

“Hiện tại, chúng tôi chỉ có một con tàu theo hợp đồng.”

“Một con tàu…”

“Nếu đó là một con tàu có thể đi từ bờ biển đến Lục địa đen, chúng tôi luôn có gần mười chiếc tàu theo hợp đồng…. Nhưng đối với những người có thể đi thuyền đường dài…. Và thậm chí cả con tàu đó…”

“Con tàu đó…?”

“Được ủy quyền bởi chính phủ Cộng hòa.”

“Argh…”

Và bàn tay quyền lực nhất của đồng tiền vì thế đã bị chặn lại.

Những lá bài còn lại của anh ấy là con dấu thánh mà anh ấy đã mượn và địa vị là công tước hàng đầu của Vương quốc.

Nhưng con dấu thần thánh sẽ phản tác dụng ở nền Cộng hòa.

Để lại cho anh ta địa vị là công tước hàng đầu của Vương quốc… mà thôi.

“Việc này quá tàn nhẫn.”

Đúng như dự đoán, Ryo lắc đầu liên tục.

Sau khi rời Công ty Vận tải Franzoni, cỗ xe của Ryo hướng đến quán trọ Doge Pietro.

Đâu đó anh lịch sự hỏi lễ tân.

“Ông có thể vui lòng sắp xếp một cuộc hẹn để tôi gặp nguyên thủ quốc gia tại dinh thự chính thức vào ngày mai được không?”

“Chắc chắn rồi thưa ngài.”

Mặc dù anh ấy đã đưa ra yêu cầu nhưng anh ấy không mong đợi rằng nó sẽ được chấp nhận, nhưng… yêu cầu của anh ấy vẫn được nhận như thường lệ.

Liệu một nhà trọ hạng nhất có thể sắp xếp một cuộc gặp với những người đứng đầu cơ quan chính thức của nguyên thủ quốc gia không…?

Không thể đánh giá thấp những nhà trọ hạng nhất.

Tiếp theo, Ryo đi đến trụ sở của Cơ quan Mật vụ.

Trong khi chờ đợi ở quầy lễ tân, Đội trưởng Bangan và Đội phó Amalia đã gọi anh.

“Xin lỗi vì đã để ngài phải đợi, thưa ngài.”

Bangan và Amalia vội vàng chạy tới cúi chào Ryo.

“Ồ, không hề, xin lỗi vì đã ghé qua mà không báo trước. Tôi đang tự hỏi liệu bạn có thể giúp tôi một phần nào đó trong luật pháp của nước Cộng hòa không.”

“Luật pháp của nước Cộng hòa?”

“Giúp bạn ra ngoài?”

Khi nghe những lời của Ryo, cả Bangan và Amalia đều nghiêng đầu.

“À, là nó đây. Điều 200 của Luật Biển.”

Kho lưu trữ của Cơ quan Dịch vụ Bí mật.

Đó là nơi lưu giữ tất cả các luật, pháp lệnh, thông báo của Cục trưởng Cộng hòa.

Ở bất kỳ quốc gia nào, các cơ quan mật vụ hoặc cơ quan tình báo đều am hiểu luật pháp một cách đáng kinh ngạc.

Bởi vì họ cũng cần biết mình được bảo vệ hay dễ bị tổn thương như thế nào trước khi hành động trái pháp luật.

Nếu không hiểu rõ về vùng xám, họ không thể tiến hành hoạt động gián điệp đúng cách.

Trong kho lưu trữ của Cơ quan Mật vụ, Đội trưởng Bangan và Đội phó Amalia đang cho Ryo xem những phần liên quan của luật.

“Mm… Tôi đoán thực sự không có cách nào để mua được một con tàu đã được đăng ký ở Cộng hòa à…”

“Có vẻ như vậy. Không thể thay đổi hồ sơ đăng ký của tàu sang bất kỳ quốc gia nào khác ngoài Cộng hòa. Trên thực tế, những người không thuộc Đảng Cộng hòa cũng không thể sở hữu một chiếc…”

Ryo chán nản, Bangan cũng khẽ lắc đầu.

“Theo Điều 333 của Quy chế thực thi Luật biển, việc đăng ký tàu diễn ra khi tàu được giao từ xưởng đóng tàu nên tôi cho rằng chỉ những tàu đang được đóng hoặc chưa bắt đầu đóng mới… Vương quốc có thể lấy được.”

Amalia cũng kiểm tra xem có lỗ hổng nào về thời gian đăng ký tàu không, nhưng hóa ra lại không có sự may mắn như vậy….

“Bây giờ, tôi phải đi đâu từ đây…”

Ryo đã kiệt sức rồi….

Ngày hôm sau.

“Công tước Rondo, chúng tôi đang chuẩn bị xe ngựa.”

“Cảm ơn.”

Doge Pietro đã sắp xếp hợp lý cuộc hẹn gặp ông lớn tại dinh thự chính thức của Nguyên thủ quốc gia.

Trên hết….

“Cảm ơn ngài đã dành thời gian gặp tôi, thưa ngài.”

“Tất nhiên rồi, thưa Công tước.”

Ryo cảm ơn anh ta và nguyên thủ quốc gia chột mắt Columbano trả lời.

Doge Pietro đã sắp xếp một cuộc gặp với Nguyên thủ quốc gia….

Mặc dù Ryo là công tước hàng đầu của Vương quốc… thực sự không thể đánh giá thấp những nhà trọ hạng nhất.

Nguyên thủ quốc gia Columbano là một nhân vật oai vệ, cao 190 cm và nặng 90 kg.

Anh ta khoảng ngoài bốn mươi, nước da ngăm đen và mái tóc cắt ngắn… màu nâu sẫm đã bắt đầu pha với màu trắng.

Và đặc điểm nổi bật nhất là mắt trái của anh được che bởi một miếng che mắt.

Có lẽ gọi ông ta là trùm cướp biển thì phù hợp hơn là người đứng đầu nền Cộng hòa….

Columbano, về bản chất, là một người đàn ông của biển cả.

“Thực ra, tôi biết khá rõ lý do tại sao anh lại ở đây, Duke.”

Nguyên thủ quốc gia Columbano không giỏi thêu dệt lời nói.

Và do đó trực tiếp trong bài phát biểu của mình.

“À, điều đó khiến mọi việc dễ dàng hơn nhiều.”

Ryo cũng vậy, giống như hai hạt đậu trong một vỏ.

“Bạn cần một con tàu có thể đi được quãng đường dài. Nhưng ở Cộng hòa, một khi tàu được đăng ký ở Cộng hòa, nó không thể được bán cho quốc gia khác. Vì vậy, bạn đã nghĩ đến việc mua một con tàu đang được đóng và có thể đi đường dài. Nhưng hiện tại, chiếc tàu đường dài duy nhất đang được đóng tại Công ty Vận tải Franzoni là chiếc do chính phủ Cộng hòa ủy quyền. Và bạn muốn nó.”

“Đúng, điều đó hoàn toàn chính xác.”

Lời giải thích của Columbano hoàn toàn chính xác.

“Nhân tiện, có một số nhà máy đóng tàu ở Cộng hòa ngoài Công ty Vận tải Franzoni, nhưng… không có nhà máy nào trong số đó hiện đang đóng những con tàu đường dài sắp hoàn thành.”

“Ôi trời…”

“Nói cách khác, lựa chọn duy nhất của bạn là con tàu do chính phủ Cộng hòa ủy quyền, nhưng thật không may…”

“Không may thay…?”

“Tôi xin lỗi, chúng tôi không thể cho nó đi được.”

“…Là vậy sao?”

Anh nửa mong đợi điều đó.

Nếu việc này được ủy quyền bởi một cá nhân hoặc một công ty thương mại, nó có thể được quản lý bằng sức mạnh của tiền bạc và tình bạn.

Nhưng với một chính phủ, điều đó ngay lập tức trở thành không thể.

Đó không phải là lỗi của ai cả, đó chỉ là chuyện của các quốc gia.

Nó giống như yêu cầu một quan chức chính phủ cấp cao hoặc quan chức cấp cao nào đó bán đi những gì thuộc về quốc gia mà không được phép, phải không?

Không thể trách anh ấy được.

Tài sản quốc gia là tài sản của toàn dân tộc.

Ngay cả khi chính phủ được giao quản lý, cũng không được phép tùy tiện xử lý họ.

Tất nhiên, sẽ ổn thôi nếu việc xử lý tuân theo luật pháp, nhưng trường hợp này đã không xảy ra.

Chính phủ bán một con tàu đang được đóng cho một quốc gia khác….

Rõ ràng là sau này đại hội sẽ truy lùng anh ta.

Thậm chí có thể dùng làm lời biện minh cho việc luận tội Nguyên thủ quốc gia nếu ông ta không cẩn thận.

Nó chưa bao giờ là một lựa chọn để bắt đầu….

Sau đó Ryo đến Công ty Vận tải Franzoni.

Anh ấy không có hẹn nhưng Chủ tịch Girolamo đã gặp anh ấy.

“Đáng buồn thay, tôi đã hết lựa chọn.”

Ryo gật đầu và nói với anh như vậy.

“Tôi hiểu rồi…”

Chủ tịch Girolamo trả lời với vẻ mặt buồn bã.

Đứng cản đường họ là luật đất đai.

Và tài sản của nhà nước.

Chắc chắn không phải một số chuyện tầm thường có thể được giải quyết bởi một cá nhân hoặc một phòng thương mại….

“À, thưa ngài. Bạn có muốn xem con tàu mà chính phủ Cộng hòa đã ủy thác không?

Chắc hẳn Chủ tịch Girolamo đã gửi lời mời đến Ryo vì trông anh ấy có vẻ chán nản.

Có lẽ nghĩ rằng sẽ không phải là một ý kiến ​​hay nếu từ chối anh ta với vẻ ngoài như vậy.

“Chắc chắn…. Cảm ơn.”

Câu trả lời của Ryo cũng thực sự mờ nhạt….

Nhà máy đóng tàu thứ hai của Công ty Vận tải Franzoni.

Ở đó, một con tàu khổng lồ đang được đóng.

“Ồhhh~”

Ngay cả Ryo vốn đang chán nản cũng không khỏi trố mắt và kêu lên.

Nó thực sự hoành tráng.

Theo tiêu chuẩn tàu buồm của Trái đất, nó sẽ ở đâu đó giữa Tàu tuyến và Tàu khu trục.

“Huh? Một con tàu của dòng? Không, nó vẫn chưa có đại bác… phải không…?”

Girolamo nghe thấy lời lẩm bẩm của Ryo nhưng dường như anh ta không hiểu.

“Ừm… con tàu này là tàu chiến phải không? Làm sao nó có thể phạm tội…”

“Cửa sổ nhỏ bên mạn tàu mở ra và các pháp sư bắn xuyên qua nó.”

“Tôi hiểu rồi…”

Không phải pháo kích, mà là sự bắn phá của các pháp sư….

Công nghệ phát triển khác nhau tùy theo khu vực.

“Rất muốn có nó…”

Ryo nhìn vào sự uy nghi của chiến hạm và lẩm bẩm.

Tất nhiên, nó không nhất thiết phải là một tàu chiến.

Ryo tiếp tục và hỏi điều gì khiến anh chợt nhận ra.

“Chủ tịch Girolamo, ông gọi nơi này là xưởng đóng tàu thứ hai phải không? Thế còn lần đầu tiên thì sao…?”

“Ồ…. Nó ở ngay cạnh đây. Có một con tàu đang được đóng nhưng hiện đang bị treo ở đó, bạn có muốn xem qua không?”

“Hiện đang bị đình chỉ? Ừm chắc chắn rồi, tôi rất muốn xem nó.”

Xưởng đóng tàu đầu tiên có vẻ lớn hơn xưởng đóng tàu thứ hai.

Bước vào trong….

“Một chiếc tông đơ…”

Mặc dù chiếc chiến hạm mà anh nhìn thấy trước đó rất hoành tráng, nhưng chiếc chiến hạm này lại rất thanh lịch.

Khi nói đến những con tàu sang trọng, Rain Sniper mà anh thấy ở Whitnash là điều đầu tiên anh nghĩ đến, nhưng lần này thì khác.

Không, giống như hoàn toàn khác.

Đó là một chiếc Trimaran.

Nhưng thứ ngay trước mắt anh bây giờ, nhìn qua thì lại là một chiếc thuyền buồm chính hãng.

Trên Trái đất, loại tàu này sẽ được gọi là tàu clipper.

Ba cột buồm khổng lồ cho nhiều cánh buồm.

Thân tàu duyên dáng, dài và hẹp từ trước ra sau, giúp giảm thiểu khả năng chống nước.

Không thể nhầm lẫn đó là một chiếc tàu kéo mà ngay cả Ryo cũng có vẻ quen thuộc.

Giống như chiếc thuyền buồm Nippon Maru, không quá lời khi nói đó là đỉnh cao của vẻ đẹp.

Vẻ đẹp cấu trúc tối thượng có thể có của một chiếc thuyền buồm.

Đó là tàu cao tốc… Ryo đơn phương kết luận.

Xét rằng hầu hết các tàu ở các nước miền Trung vẫn là thuyền buồm, con tàu kéo này cũng đã đạt được một sự tiến hóa phi thường.

Tuy nhiên, như Chủ tịch Girolamo đã nói trước đó:

“Việc đóng tàu hiện đang bị đình chỉ”.

Làm thế nào mà?

“Làm sao việc đóng một con tàu đẹp đẽ và tuyệt vời như thế này lại có thể bị trì hoãn…?”

“Vâng. Sự thật là con tàu này không hề di chuyển.”

“Hở?”

Cột buồm đã ở đó.

Bánh lái cũng vậy.

 

Bên ngoài nhìn tốt.

Tất cả những gì còn lại là căng buồm và cô ấy sẽ sẵn sàng ra đi, phải không?

“Con tàu này vốn có độ ổn định kém và sẽ bị lật sang một bên ngay khi bị sóng bên đánh vào. Chúng tôi đã thực hiện một số sửa đổi để giải quyết vấn đề này, nhưng các tính toán cho thấy rằng điều này sẽ khiến tốc độ giảm đáng kể. Ban đầu, con tàu có thể được đẩy đi không chỉ bằng ma thuật thuộc tính gió, mà còn như một chiếc thuyền buồm thuần túy không cần bất kỳ phép thuật nào cả…. Đó là lúc vấn đề nảy sinh. Vì vậy, thuật giả kim được cho là có thể giải quyết vấn đề về sự ổn định, nhưng…”

“Nhưng…? Đợi đã, đ-đừng nói với tôi nhé, ông Neil?”

Lời giải thích của Girolamo đã giải được câu đố cho Ryo.

“Vâng. Ngài Andersen lẽ ra phải giải quyết vấn đề, nhưng ông ấy đã rời khỏi đất nước…. Và vì chính phủ Cộng hòa chịu trách nhiệm về việc đó nên tất nhiên họ hứa rằng vấn đề của con tàu này sẽ được các nhà giả kim giải quyết để phục vụ chính phủ. Nhưng như bạn có thể thấy… họ không thể.”

“Tôi hiểu rồi.”

Cuối cùng… thực sự, cuối cùng, sức lực đã trở lại trong mắt Ryo.

“Xin lỗi, bạn có thể cho tôi xem bản thiết kế của con tàu này một lát được không?”

Spread the love
Tip: You can use left, right, A and D keyboard keys to browse between chapters.