“Thưa ngài, ở Giusvalla…”

Phóng viên, chánh văn phòng Rash, lắp bắp.

“Chuyện gì đã xảy ra thế?”

Nguyên thủ quốc gia chột mắt Columbano della Russo thúc giục anh ta.

“Đúng… Lực lượng Vệ binh Cộng hòa của chúng tôi đã bị tiêu diệt. Lực lượng Vương quốc Anh đang hành quân vào các thành phố.”

Rash báo cáo đầy tiếc nuối.

“Đúng như dự đoán, chúng ta không thể sánh được với chúng nếu không có golem.”

Lord Burley, Cố vấn tối cao, lắc đầu liên tục.

“Các thợ máy và nhà giả kim đang nói gì vậy?”

“Ừm…rằng họ vẫn chưa biết nguyên nhân.”

Tham mưu trưởng Rash trả lời câu hỏi của Nguyên thủ quốc gia Columbano.

“Chết tiệt. Chúng tôi không thể chờ đợi lâu hơn nữa. Chúng ta không còn lựa chọn nào khác ngoài việc kêu gọi anh ấy!”

“Nhưng chúng tôi đã thỏa thuận rằng nếu chúng tôi đến nhờ anh ấy giúp đỡ dù chỉ một lần, anh ấy sẽ rời khỏi đất nước…”

“Chúng ta không có lựa chọn nào khác! Nếu chúng ta không làm gì đó, đất nước này sẽ thực sự không còn tồn tại!”

Colombano nói với vẻ mặt cay đắng.

“Tôi sẽ đích thân đi gặp anh ấy. Chuẩn bị xe ngựa.”

((Một chiếc trâm cài ma thuật kết hợp! Nghe có vẻ hấp dẫn đấy. Bạn có chắc là tôi có thể lấy nó làm kỷ niệm không?))

((Tất nhiên. Tôi mua nó như một món quà lưu niệm dành cho bạn, Kenneth. Vì vậy, bạn có thể mong đợi sự trở lại của tôi.))

Ryo và Tử tước Kenneth Hayward đang trò chuyện bằng ‘Cộng hưởng linh hồn’ của Abel.

Trong thời gian này, bản thân Abel đã phải giữ tay trái của mình trên “thiết bị” suốt thời gian đó.

Ngay cả với tư cách là Vua, anh ta vẫn bị bắt làm việc.

((Nói mới nhớ, hôm nọ mình đã nghe nói gì đó về thiết kế của một con tàu mới sử dụng thuật giả kim?))

((Ồ, vâng. Nó rất ấn tượng. Mình nghĩ khẩu súng bắn mưa mà tôi thấy ở Whitnash thật tuyệt vời, nhưng cái này chỉ có rất nhiều cải tiến trong thiết kế. Nó có hình dạng giống như một chiếc tông đơ và khá nhanh. Tôi thậm chí còn ngạc nhiên hơn khi biết rằng ông Neil Andersen, người mà tôi đã chuyển thư, đã tham gia vào việc thiết kế.))

Ryo đang nói về thiết kế của con tàu mới mà anh ấy nhìn thấy ở Công ty Vận tải Franzoni.

Nhưng rồi tâm trạng của Kenneth thay đổi.

((Ryo, cậu vừa nói gì thế…?))

((Ể? Rất nhiều đổi mới…))

((Không, sau đó.))

((Máy cắt…))

((Không, sau đó.))

((Ồ… Ông Neil Andersen. Tôi đã gửi thư cho ông ấy. Ông ấy là một nhà ảo thuật.))

((Neil Andersen… không, không thể nào… có lẽ ai đó mang cùng tên…))

Kenneth đang lẩm bẩm điều gì đó.

((Kenneth?))

((Ồ, xin lỗi. Ryo, anh chàng Neil Andersen này là người như thế nào vậy?))

((Khi bạn nói loại người nào… anh ta cao gần hai mét và mảnh khảnh. Mái tóc màu xám của anh ta được cắt ngắn, mũi khoằm và một mắt trên mắt trái. Anh ta có vẻ hơi láu lỉnh.))

((Đó là một mô tả khá chi tiết. Nhưng nó nghe có vẻ gần… à, ít nhiều giống với những gì tôi biết…))

((Cái gì? Kenneth, bạn biết ông Neil Andersen à?))

Ryo rất ngạc nhiên.

Anh chưa bao giờ nghĩ rằng Kenneth lại quen một pháp sư đến từ các nước phương Tây.

((Ừ. Nếu anh ấy giống Neil Andersen thì tôi biết… anh ấy là cựu nhà giả kim của Đế quốc.))

((Huh…))

Vào lúc đó, cảm giác bất an mà Ryo đang cảm thấy cuối cùng cũng tan biến.

Khi chủ tịch giới thiệu Ryo là “Công tước của Vương quốc Knightley” tại Công ty Vận tải biển, Neil Andersen lẩm bẩm, “Chà… Vương quốc…”.

Nó thật lạ.

Một người gốc phương Tây sẽ không diễn đạt như vậy.

Có rất nhiều vương quốc ở các nước phương Tây. Khi họ nghe thấy từ ‘Vương quốc’, điều đầu tiên họ nghĩ đến là các vương quốc ở các nước phương Tây.

Bây giờ tìm hiểu về Vương quốc Knightley và nói, “Chà… của Vương quốc”, đó chắc chắn là câu trả lời mà ai đó từ các nước miền Trung sẽ đưa ra.

Nếu, như Kenneth nói, nếu anh ta từng là nhà giả kim của Đế quốc, thì tất cả đều có lý.

Và Ryo còn nhớ một điều nữa.

Đó là một thời gian dài trước đây.

Trước khi anh gặp Kenneth.

Lần đầu tiên anh đến Thư viện phía Nam ở Rune, khi người thủ thư giới thiệu những cuốn sách về thuật giả kim về ‘Phi’ này.

Ông đã được giới thiệu ba cuốn sách.

Và cả ba cuốn sách…

((Tác giả là Neil Andersen…))

((Ừ, Neil Andersen đã viết rất nhiều sách.))

Kenneth nói thêm.

((Neil Andersen là một nhà giả kim lớn hơn Frank hai thế hệ… bạn và người cố vấn của tôi, Frank de Verde. Một người cũng xuất sắc.))

((Ồ, thật tuyệt với…?))

((Chà, tất nhiên rồi. Thành thật mà nói, thuật giả kim ở các nước miền Trung đã ngừng phát triển trong vài thế kỷ sau Vua Richard. Chính Neil Andersen là người đã hồi sinh nó một lần nữa. Bạn có thể nói rằng ông ấy đã đặt nền móng cho Đế quốc như một cường quốc về thuật giả kim. ))

((Thật không thể tin được… Nhưng… lớn hơn ông Frank hai thế hệ… đối với tôi ông ấy trông không già đến thế? Ông Frank đã ngoài bảy mươi rồi, phải không? Thực tế, tôi nghĩ ông ấy trông trẻ hơn một chút so với cái đó…))

((Thật lạ. Nếu Neil Andersen còn sống, ông ấy chắc khoảng một trăm hai mươi tuổi…))

Một bí ẩn đã được giải đáp, rồi một bí ẩn khác lại xuất hiện….

Thủ đô của nước Cộng hòa, dinh thự của Neil Andersen.

Hai người đàn ông ngồi đối diện nhau.

Một người là Neil Andersen, chủ nhân của ngôi nhà.

Người còn lại là Nguyên thủ quốc gia Columbano della Russo.

“…Vậy ý cậu là đây là một yêu cầu chính thức?”

“Vâng…”

Neil Andersen hỏi, và Columbano gật đầu với vẻ mặt đau khổ.

“Tôi chuyển đến đây vì hiểu rằng sự hỗ trợ của tôi sẽ chỉ giới hạn ở khu vực tư nhân. Và theo thỏa thuận, nếu tôi hỗ trợ chính phủ, tôi sẽ rời khỏi đất nước, bạn biết điều đó phải không?

“Đúng rồi…”

Neil Andersen hỏi lại, và Columbano gật đầu với vẻ mặt đau khổ hơn.

Anh ta bị dồn vào một góc.

Một người có tầm nhìn xa có thể nói rằng lẽ ra anh ta nên yêu cầu giúp đỡ trước Trận Giusvalla… và họ sẽ đúng, nhưng việc dựa vào Neil Andersen là con át chủ bài cuối cùng và cuối cùng của anh ta.

Sự vắng mặt của Neil Anderson trong khu vực tư nhân của Cộng hòa có nghĩa là sự phát triển thuật giả kim ở Cộng hòa sẽ dừng lại trong nhiều thập kỷ tới… đó là những gì nó kéo theo.

Nhưng so với sự tàn phá của đất nước, điều đó đơn giản là không thể tránh khỏi…

“Tôi hiểu rồi.”

Neil Andersen lẩm bẩm đến mức đó rồi im lặng.

Ông có thể hiểu được cả tình thế khó khăn của nền Cộng hòa lẫn nỗi cay đắng của Nguyên thủ quốc gia Columbano.

Đúng lúc đó, Neil Andersen chợt nhìn ra ngoài cửa sổ.

Một người đàn ông mặc áo choàng bước vào từ hiên nhà…

(Tôi tin rằng đó là…)

“Xin chào. Tôi là Ryo, nhà thám hiểm đã đến thăm hôm nọ. Tôi không có hẹn trước nhưng tôi muốn gặp ông Neil Andersen.”

“Tôi xin lỗi, thưa ngài. Sư phụ đang họp.”

“Ồ, tôi cũng nghĩ vậy… chắc hẳn là chiếc xe ngựa ở phía trước.”

Một chiếc xe ngựa lộng lẫy đang đậu ở phía trước.

Trong khi Ryo đang suy nghĩ phải làm gì thì cửa sau mở ra và Neil Andersen bước ra.

Phía sau hắn là một người đàn ông ăn mặc sang trọng.

“Nếu đó không phải là Ngài Ryo. Tôi có thể giúp gì cho bạn?”

“Tôi xin lỗi, ông Neil Andersen. Tôi chỉ muốn hỏi bạn một vài câu hỏi…”

Sau đó Ryo nhận ra rằng Neil Andersen đang trên đường ra ngoài.

Anh ấy đã mặc quần áo cho nó.

“Gọi tôi là Neil. Tôi có thể trả lời một số câu hỏi nhưng tôi không có nhiều thời gian.”

“Ừ, có vẻ như vậy. Có vẻ như bạn đang trên đường đi đâu đó. Thôi, cũng không có gì gấp, lúc khác tôi có thể quay lại…”

“Ừm…”

Neil nhìn tai trái của Ryo và bao kiếm của Murasame rồi suy nghĩ một lúc.

Trong khoảng ba giây.

“Ngài Ryo, tôi nhớ ngài từng nói ngài học về thuật giả kim.”

“Ừ, mặc dù tôi chỉ mới bắt đầu học…”

Ryo trả lời câu hỏi của Neil, mặc dù có chút xấu hổ.

Neil sau đó đã nói một điều bất ngờ.

Không phải với Ryo, mà là với người đứng sau anh ấy.

“Thưa ngài, tôi có thể đưa Ngài Ryo đến đó cùng không? Nó có thể tỏ ra hữu ích.”

“Không, không, chúng tôi không thể làm điều đó. Nó ít nhiều là bí mật quốc gia…”

Người đàn ông bối rối trước đề nghị của Neil.

“Lãnh chúa Ryo, đây là Nguyên thủ quốc gia của nước Cộng hòa này, Ngài Columbano della Russo. Thưa ngài, ngài có biết danh tính của Ngài Ryo không?

“Không… với tất cả sự tôn trọng, tôi không như vậy.”

Ryo rất ngạc nhiên khi bất ngờ được giới thiệu với bigshot, nhưng anh có thể đọc được ánh mắt của Neil đang ra hiệu cho mình: “Sao anh không giới thiệu bản thân?”.

“Rất vui được gặp bạn. Thủ hiến Công tước của Vương quốc Knightley ở các nước miền Trung, Công tước xứ Rondo, Ryo Mihara.”

Ryo cúi chào một cách lịch sự.

Ba năm trước, hắn đã được Abel huấn luyện kỹ càng nên trông khá chỉnh tề.

“Công tước Rondo? Ah! Tôi nhớ đã nghe về bạn trong báo cáo. Xin thứ lỗi cho sự bất lịch sự của tôi. Tôi là Columbano della Russo, đúng như anh ấy đã giới thiệu trước đó.”

Columbano đeo một miếng che mắt trên mắt trái và trông có vẻ là một người đàn ông của biển cả, nhưng cây cung của anh ấy rất duyên dáng.

Địa vị tạo nên tính cách.

“Bây giờ, mặc dù tôi vừa mới nhận được tin, nhưng có vẻ như Ngài Công tước Rondo ở đây đã hợp tác với Sở Mật vụ và bắt được một trong ‘Bốn Giám mục của Giáo hoàng’ đang ẩn náu ở Cộng hòa. Anh ta là một pháp sư mạnh mẽ đáng kinh ngạc với năng khiếu về thuật giả kim. Từ những gì tôi đã thấy, anh ấy dường như cũng có một cái nhìn sâu sắc đặc biệt về thuật giả kim. Tôi nghĩ sẽ là một ý kiến ​​hay nếu yêu cầu anh ấy hợp tác với chúng ta một lần nữa vì lợi ích của nền Cộng hòa, phải không?”

Neil nói với nguyên thủ quốc gia Columbano.

Columbano do dự một lúc nhưng cuối cùng cũng gật đầu.

“Được rồi. Thưa ngài, tôi muốn nhờ sự hợp tác của ngài.

“Ừm~m?”

Ryo hoàn toàn lạc lối.

Chính xác thì họ yêu cầu anh làm gì?

“Ngài Ryo. Chúng tôi đang trên đường sửa chữa Quân đoàn Golem của Cộng hòa. Chúng tôi muốn bạn đi cùng chúng tôi. Ý tôi là, ngài có hứng thú với golem phải không, ngài Ryo?”

“Nếu vậy thì xin hãy dẫn đường đi!”

Neil mỉm cười nói, và Ryo đồng ý mà không cần đắn đo.

Bên trong xe ngựa.

“Ồ, chúng ta còn chút thời gian trước khi đến nơi. Ngài đã đến nhà tôi để hỏi tôi một chuyện phải không, Ngài Ryo?”

“À, vâng…”

Sau đó, Ryo liếc nhìn Nguyên thủ quốc gia Columbano.

“Không sao đâu. Anh ấy biết hầu hết mọi thứ về tôi. Ngược lại… để bạn lo lắng về điều đó, tôi cho rằng bạn biết chi tiết về tôi như tôi đến từ đâu và những thứ gì?”

Neil mỉm cười hỏi.

“Vậy trước đây bạn thực sự đến từ Đế quốc…?”

“Vâng đúng rồi. Tôi từng là nhà giả kim ở Đế quốc Debuhi.”

Neil gật đầu và trả lời câu hỏi của Ryo.

Nhìn có chút hoài niệm.

“Thì ra là như vậy… Cuốn sách đầu tiên về thuật giả kim tôi đọc là do anh viết, Neil.”

“Ồ vậy ư!? Nghe nói rằng cuốn sách của tôi đã hướng dẫn ai đó đi theo con đường giả kim… Tôi không thể hạnh phúc hơn được.”

Neil đáp lại lời của Ryo với vẻ mặt thực sự vui vẻ.

Sau đó Neil trở nên nghiêm túc một chút và hỏi.

“Bông tai bên trái của Ngài Ryo là một công cụ giả kim phải không?”

“Vâng.”

“Kỹ năng tuyệt vời… không, từ đó thậm chí còn không thể diễn tả hết được. Không quá lời khi nói rằng đó là tác phẩm của nhà giả kim vĩ đại nhất trong thời đại chúng ta…”

“Ái chà…”

Neil khen ngợi công nghệ này và Nguyên thủ quốc gia Columbano đã rất ngạc nhiên.

Rằng có một nhà giả kim đủ giỏi để nhận được lời khen ngợi từ Neil.

“Chủ nhân của tôi đã làm nó.”

Ryo trả lời với một nụ cười.

Anh ấy rất vui khi nghe được những lời khen ngợi như vậy về Kenneth.

“Tôi hiểu rồi… Wow, nghiêm túc đấy, đó là một công cụ được thiết kế độc đáo…”

“Hở?”

“Đó là một hệ thống liên lạc đường dài phải không? Có lẽ trải dài hơn một nghìn km và nó có thể liên lạc bất cứ lúc nào… Tôi thậm chí không thể tưởng tượng được công nghệ tiết kiệm năng lượng hoạt động như thế nào… hay là ngược lại? Tôi đoán thứ thoát khỏi trí tưởng tượng của tôi là khả năng mana của Lãnh chúa Ryo phải không?”

Neil đang lẩm bẩm một mình.

Và rồi anh chuyển ánh mắt sang eo của Ryo.

“Vỏ bọc trên thắt lưng của bạn phải là tác phẩm của người khác. Nó không cầu kỳ như chiếc khuyên tai… có phải của Ngài Ryo không?”

“Vâng. Tôi vẫn còn một số con đường để đi…”

Anh ấy hiểu rằng anh ấy không giỏi bằng Kenneth.

Và cũng thành thật thừa nhận điều đó.

“Không, tôi không hề coi thường bạn. Thuật giả kim chứa trong vỏ bọc đó… không thể hiểu được đối với tôi…”

“Ngài Andersen không hiểu được à? Thứ như vậy tồn tại…”

Lời nói của Neil khiến Nguyên thủ quốc gia Columbano giật mình.

“Ừm. Đó là một ý tưởng thiết kế hoàn toàn khác với chiếc khuyên tai… Nó thực sự hấp dẫn… Tôi tự hỏi điều gì sẽ xảy ra nếu bạn kích hoạt thuật giả kim của chiếc vỏ đó.”

Neil cười vui vẻ khi nói điều đó.

Và Ryo cười khúc khích.

Điều tự nhiên là triết lý thiết kế là khác nhau.

Tác phẩm đó dựa trên thuật giả kim của ‘Hassan’ của Hội sát thủ.

Ryo đã tạo ra nó thông qua quá trình thử nghiệm và sai sót từ ‘Cuốn sổ đen’ mà anh ấy để lại, và có thể nói đây là tác phẩm lớn đầu tiên của anh ấy…

Nhưng Ryo còn ngạc nhiên hơn nữa.

Ngoài chiếc khuyên tai, thuật giả kim chứa trong vỏ thường không được chú ý trừ khi được kích hoạt.

Ngay cả Kenneth cũng không nhận ra điều đó.

Tuy nhiên, Neil đã nhìn thấu nó!

Có lẽ đó là sự khác biệt về kinh nghiệm hơn là về khả năng…

“Nếu có một nhà giả kim ở Vương quốc có thể làm ra những chiếc khuyên tai đó thì đó có lẽ là Frank de Verde?”

 

“Không, anh ấy là bạn học cùng thầy của Frank. Anh ấy mới ngoài đôi mươi, nhưng không quá lời khi nói rằng anh ấy đã là một trong những nhà giả kim hàng đầu ở các nước miền Trung ”.

Ryo trả lời câu hỏi của Neil một cách tự tin.

Ryo biết rất rõ Kenneth thực sự là một nhà giả kim vĩ đại.

“Tôi thấy rằng một thế hệ nhà giả kim mới cũng đang nổi lên ở Vương quốc.”

Neil vui vẻ nói.

Rồi anh tiếp tục.

“Giả kim thuật vẫn còn sống.”

Vẻ mặt anh tràn đầy sự hài lòng.

Đó là biểu hiện của một người đàn ông tin chắc rằng con đường mà anh ta đã từng cống hiến hết mình… chắc chắn sẽ tiếp tục ở hiện tại và trong tương lai.

Spread the love
Tip: You can use left, right, A and D keyboard keys to browse between chapters.