Thành phố Thánh Marlomar được bao quanh bởi một số thị trấn vệ tinh, và xa hơn bên ngoài những thành phố này là các ngục tối ở phía bắc, nam, đông và tây.

Các ngục tối không có khoảng cách bằng nhau… ngục tối phía bắc cách Thành phố Thánh Marlomar khoảng ba giờ đi bộ.

Khu vực xung quanh ngục tối phía bắc đã phát triển thành một thị trấn nhỏ.

Khi các nhà thám hiểm đến ngục tối, các cửa hàng được xây dựng để phục vụ họ.

Cùng với các nhà trọ dành cho cả nhà thám hiểm và thương nhân.

Và rõ ràng là cũng có văn phòng hội dành cho những nhà thám hiểm này.

Về việc liệu chúng có giống với những cái ở các Quốc gia Trung tâm hay không thì ai cũng đoán được….

Dù sao đi nữa, nhiệm vụ sẽ hướng thẳng đến Thành phố Thánh Marlomar.

Họ thậm chí còn không vào thị trấn, nơi được gọi một cách thuận tiện là Thị trấn ngục tối phía Bắc, mà tiếp tục đi xuống một con đường cách đó một quãng ngắn.

“Tôi tự hỏi liệu Great Tidal Bore có xảy ra trong ngục tối đó không.”

Các linh mục, Etho và Zeke, trả lời: “Đó là một câu hỏi hay”, trước lời lẩm bẩm của Amon khi họ lật qua ‘Hướng dẫn du lịch’.

Tuy nhiên, có vẻ như không có nhiều thông tin về nó.

“Tôi chắc chắn hy vọng là không.”

Sau đó Niels gật đầu và lẩm bẩm trước suy nghĩ mơ mộng của Etho.

“Thật không dễ dàng để đối phó với sự kiện đó.”

Ba giờ sau, phái đoàn đã đến cổng phía bắc của Thành phố Thánh Marlomar một cách an toàn.

Thành phố Thánh Marlomar là một siêu đô thị có nhiều cổng, trong đó Cổng Bắc là một trong những cổng lớn nhất.

Và trên hết… những người canh cổng….

“Golem!”

Ryo vô tình kêu lên.

Hai con ở mỗi bên cổng, tổng cộng có bốn con Golem đang đứng đó.

Chiều cao ba mét… gần bằng kích thước của những con golem của Công quốc.

Họ đứng với thanh kiếm cắm xuống đất trước mặt, tay đặt trên chuôi kiếm.

Tuy nhiên, họ dường như bất động.

“Huh? Tôi tưởng lũ golem sẽ thực hiện một số loại kiểm tra danh tính hoặc tìm kiếm những vật thể khả nghi…”

“Có vẻ như họ không làm vậy.”

“Tôi nghe nói rằng các cánh cổng của Thành phố Thánh Marlomar luôn mở. Ở đây nói rằng các tín đồ từ khắp các nước phương Tây có thể vào Thánh thành bất cứ lúc nào.”

Ryo có vẻ như đã đoán sai, Niels khẳng định điều đó và Etho đã cung cấp thông tin từ ‘Hướng dẫn du lịch’.

“V-Được rồi. Nếu họ không di chuyển, tôi luôn có thể đến gần và nhìn kỹ…”

“Không.”

Niels tóm lấy Ryo, người đang cố tiếp cận con golem và kéo anh ta trở lại hàng.

Cảnh tượng có phần quen thuộc đang được lặp lại.

“Niels, xin đừng ngăn cản tôi!”

“Tôi sẽ không làm thế đâu. Nhiệm vụ sắp tiến vào lâu đài.”

Phái đoàn Đế quốc, phái đoàn Liên minh và phái đoàn Vương quốc sẽ tiến vào Thành phố Thánh Marlomar theo thứ tự đó và tham dự buổi lễ chào mừng tại Cung điện Giáo hoàng.

“Rồi đi thẳng. Tôi sẽ ở lại và quan sát con golem…”

“Bỏ nó đi.”

Ryo chống cự và Niels đã bắt được anh ta.

Sau nhiều lần trao đổi, cuối cùng Ryo cũng nhượng bộ.

“Chà, lũ golem sẽ không đi đâu cả.”

Anh tự nhủ như vậy và lùi lại…

Sáu người còn lại vẫn mỉm cười như thường lệ.

Lễ đón phái đoàn các nước Trung ương tại Phủ Giáo hoàng.

Ryo và những người khác đứng xếp hàng chờ buổi lễ bắt đầu.

Phái đoàn Vương quốc đứng sau đoàn của Đế quốc và Liên minh, với Phòng 10 và 11 ở cuối hàng.

Xe ngựa đương nhiên đậu ở bên ngoài phòng tiệc, các quan chức ngồi trên xe ngựa cũng xếp hàng.

Từ cuối hàng đến Giáo hoàng là một khoảng cách khá xa….

“Tôi không thể nhìn thấy khuôn mặt của Giáo hoàng chút nào.”

“Không khi chúng ta đã ở xa thế này.”

“Là người đứng đầu Giáo hội phương Tây, tôi đoán phép thuật của anh ấy cũng phải rất tuyệt vời.”

Niels buột miệng, Etho khẳng định, còn Amon thì bày tỏ sự phấn khích.

Ba người ở phòng 11 cũng gật đầu.

Tuy nhiên, chỉ có Ryo là nghiêng đầu liên tục.

Linh mục Etho nhìn thấy điều đó và hỏi:

“Có chuyện gì thế, Ryo?”

“Hmm~ tôi nên nói thế nào nhỉ, thật khó để diễn tả bằng lời, nhưng… có gì đó thật kỳ lạ.”

“Lạ lùng?”

“Vâng. Tôi thực sự không biết phải diễn đạt điều này như thế nào, nhưng… Giáo hoàng… cảm thấy nội tâm trống rỗng.”

“Bên trong?”

“Rỗng?”

Niels và Amon đều nghiêng đầu thắc mắc.

Từ những gì mà sáu người khác ngoài Ryo có thể nhìn thấy, khuôn mặt của Giáo hoàng hầu như không thể nhìn thấy được, nhưng chuyển động của ông ấy có vẻ bình thường cũng như cách ông ấy xưng hô với các Chỉ huy…

Cuối cùng, cảm giác bất an của Ryo vẫn chưa được giải quyết, và trước khi sáu người họ kịp hiểu ra điều đó, buổi lễ chào mừng nhiệm vụ đã kết thúc mà không có sự cố gì.

Các phái đoàn của Đế quốc, Liên minh và Vương quốc di chuyển đến chỗ ở được chỉ định của họ.

Nhà trọ được chỉ định rất lớn và nằm cạnh Cung điện Giáo hoàng.

Nhà trọ của ba nước nằm cạnh nhau.

Vì Thánh địa Marlomar là trụ sở của Giáo hội phương Tây nên nơi đây thường xuyên tiếp đón các phái viên từ nước ngoài.

Các quán trọ cạnh Cung điện Giáo hoàng thường được sử dụng vào những dịp như vậy.

Linh mục Zeke là người có được thông tin.

Vì anh ấy rất có năng lực.

“Cuối cùng… chúng ta cũng ở đây phải không?”

Niels mở đầu cuộc đối thoại khi họ bước vào quán trọ và về phòng của mình.

“Vâng. Một chiều thì phải mất hơn một tháng… ừ, cũng khá lâu đấy.”

Etho gật đầu khi trả lời.

“Ừ, nhưng nó không khó hơn nhiệm vụ hộ tống thông thường chút nào phải không?”

Amon vui vẻ trả lời.

“Chắc chắn sau đó, thiên thạch sẽ từ trên trời rơi xuống, các dòng sông sẽ đỏ như máu, nạn châu chấu sẽ giáng xuống, và tiếng khóc hàng đêm của những bậc cha mẹ có con trai lớn bị giết sẽ tràn ngập Thành phố Thánh.”

“Làm ơn đừng bịa ra những câu chuyện nham hiểm nữa.”

Ryo kể lại câu chuyện một cách đáng sợ và Niels cau mày phủ nhận điều đó.

“…Dù sao thì công việc hộ tống phiêu lưu giả của chúng ta về cơ bản đã kết thúc cho đến lễ nhậm chức của Giáo hoàng sau ba tháng nữa. Ý tôi là, vì họ nói rằng những vấn đề liên quan đến an ninh ở Thành phố Thánh, bao gồm chỗ ở và việc đưa đón các quan chức dân sự đến và đi khỏi Cung điện Giáo hoàng, sẽ thuộc trách nhiệm của Thần quyền Van De Vie.”

“Nói cách khác, chúng ta sẽ bị giám sát… tuy nhiên, họ đã theo dõi chúng ta kể từ thời điểm chúng ta bước vào Thần giáo quốc.”

Etho nói, Niels trả lời, nhớ lại việc mọi người đang quan sát xung quanh quán trọ hàng đêm sau khi họ bước vào Thần giáo Van De Vie.

“Tôi không trách họ. Họ đang để một người khả nghi như Niels vào đất nước của họ dưới vỏ bọc là một trong những người hộ tống của nhiệm vụ. Điều ít nhất họ có thể làm là theo dõi chuyển động của bạn.”

“Tôi, ý bạn là bạn phải không?”

“Hãy dập tắt suy nghĩ đó đi, một pháp sư thuộc tính nước hiền lành và vô hại như tôi, hãy nhìn tôi này.”

Ryo nói một cách tự hào và trang nghiêm.

Nhưng không ai trong số sáu người có mặt ở đó thừa nhận điều đó.

Ryo than thở về sự thiếu hiểu biết của những người xung quanh….

Các khu vực được giao cho đoàn Đoàn.

Phòng của chỉ huy.

Bên trong phòng có cựu vua Roberto Pirlo, chỉ huy phái đoàn Liên minh và Đội trưởng cận vệ Groen.

“Vậy ra đó là Giáo hoàng, ừ…”

Roberto Pirlo lẩm bẩm khi nhớ lại buổi lễ chào đón trước đó.

“Uy nghi của bạn?”

Đội trưởng bảo vệ Groen gọi anh ta.

“Anh ấy có thể là… một bản sao.”

“Một đôi? Ý bạn là đó không phải là Giáo hoàng thực sự?”

Groen ngạc nhiên trước lời nói của Roberto Pirlo.

Nó chỉ là tự nhiên.

Sẽ không thể tưởng tượng được việc có một sự chào đón gian dối đối với một phái đoàn cuối cùng đã đến nơi sau một hành trình dài như vậy.

Sau đó, một lần nữa, lẽ thường ở các quốc gia miền Trung có thể không nhất thiết phải áp dụng ở các nước phương Tây….

“Ông ấy quá bình thường để làm giáo hoàng, không… tệ hơn bình thường… giống một con rối hơn…”

“N-Nhưng, anh ấy đã nói chuyện với tất cả chỉ huy của các phái đoàn, bao gồm cả Bệ hạ, phải không?”

“Vâng. Đó chính xác là lý do tại sao… cả đời tôi không thể tin rằng đó là đỉnh cao của Giáo hội phương Tây đã hợp nhất các nước phương Tây…”

Roberto Pirlo lắc đầu mấy lần khi nói vậy.

Roberto Pirlo từng là một vị vua nhưng ông cũng là một pháp sư nổi tiếng ở các quốc gia miền Trung.

Không, không chỉ nổi tiếng… mà còn là một pháp sư hàng đầu trong Liên minh.

Đó chính xác là lý do tại sao anh ấy có thể nói.

Sự bất lực của Giáo hoàng.

“Là người đứng đầu Giáo hội phương Tây, anh ta phải có khả năng sử dụng ma thuật thuộc tính ánh sáng. Còn tốt hơn nhiều so với người bình thường. Một cách tự nhiên. Và nếu bạn là một pháp sư, chắc chắn bạn sẽ rò rỉ một chút ma thuật ra khỏi cơ thể mình… hay tôi nên nói là phát ra ma thuật. Và điều đó càng tăng gấp đôi khi pháp sư càng mạnh. Nhưng tôi không hề cảm nhận được điều đó từ Giáo hoàng…”

Sự rò rỉ ma thuật không thể phủ nhận được phát ra bởi các pháp sư mạnh mẽ….

Nhưng rồi Roberto Pirlo nhớ ra.

Ngoại lệ duy nhất mà anh biết.

Rồi mỉm cười nhẹ nói:

“Không, công tước hàng đầu của Vương quốc không tiết lộ phép thuật, nghĩ mà xem…”

Anh nhớ rằng Ryo không hề phát ra phép thuật khi ngồi quanh chiếc bàn đá trong bữa tiệc cà phê tối hôm đó.

Tất nhiên, anh ấy biết trước rằng mình là một pháp sư mạnh mẽ….

“Tôi đoán cũng có những trường hợp ngoại lệ như anh ấy…”

 

Đây là lần đầu tiên trong hơn bảy mươi năm sống của ông, ông gặp phải chuyện như vậy.

Những pháp sư mạnh mẽ mà anh đã chiến đấu… chẳng hạn như Ilarion Baraha của Vương quốc, hay Arthur Verasis, đều được ‘mặc’ ma thuật.

Tất nhiên, nó ở một đẳng cấp khác so với những pháp sư tầm thường ngày nay… có cảm giác như họ được che phủ trong lớp phép thuật phức tạp….

Chỉ việc đối đầu với họ thôi cũng đủ kinh khủng đến nỗi anh cảm thấy như máu mình đang đông cứng… như anh nhớ lại.

Tuy nhiên, công tước hàng đầu của Vương quốc, Ryo thì lại khác.

“Ừ, anh ấy cảm thấy… dịu dàng… Tôi không cảm thấy bất kỳ phép thuật nào, nhưng… có lẽ, đó là khí chất của anh ấy…?”

Nghĩ đến đây, Roberto Pirlo lắc đầu mấy lần.

Rồi anh tiếp tục.

“Đừng lo lắng. Chúng ta còn ba tháng nữa là đến lễ nhậm chức. Đó là quá đủ thời gian để xóa tan một số nghi ngờ của chúng tôi.”

Spread the love
Tip: You can use left, right, A and D keyboard keys to browse between chapters.