Người Ngủ bất tỉnh từ từ mở mắt ra, nhìn chằm chằm vào Nephis với ánh mắt sửng sốt. Cô mỉm cười trấn an và đứng dậy, nhặt lại thanh kiếm của mình.

Không còn nhiều thời gian nữa. Kẻ thù đang đến gần.

Đứng sừng sững phía trên ba người họ – Nephis và hai cô gái tuổi teen – Chúa tể Bóng tối lạnh lùng nói:

“Thật ngọt ngào khi bạn hứa sẽ cứu họ. Nhưng bạn sẽ làm thế nào? Một khi chúng ta bắt đầu chiến đấu với những kẻ ghê tởm đó, một đợt sóng xung kích sẽ đủ để kết liễu hai kẻ này.”

Nephis trèo ra khỏi hố và giúp đỡ cô gái mà cô đã chữa lành. Tamar đã theo sau.

‘Câu hỏi hay.’

Không có thời gian để chạy trốn, bởi vì lũ asura nhanh hơn chúng. Bay đi cũng không phải là một lựa chọn vì chúng sẽ là mục tiêu hoàn hảo trên không. Chỉ cần ném một vũ khí kim cương là không có lối thoát.

Ngay cả khi Nephis có thể trốn tránh, cô ấy phải mang theo ít nhất một trong số các Sleepers, và cả hai cô gái đều không thể sống sót trước áp lực đè bẹp của những thao tác như vậy,

Cô cân nhắc vô số chiến lược trong một giây và ngước nhìn Chúa tể Bóng tối,

“Bạn mang chúng đi và rút lui. Tôi sẽ cầm chân kẻ thù và sau đó tham gia cùng bạn.”

Anh im lặng một lúc rồi thản nhiên nói:

“Tôi từ chối.”

Nephis chớp mắt.

Huh!

Cô đã không mong đợi câu trả lời đó.

“Tại sao?”

Con quỷ bóng tối cúi xuống, đưa chiếc mũ mã não của hắn ngang tầm mặt cô. Bóng tối ẩn sâu bên trong nó thật sâu và không thể xuyên thủng.

“Bạn có thể chết vì những Người Ngủ này, Ngôi sao đang thay đổi. Nhưng tôi không ổn khi bạn chết.”

Một trong những móng vuốt mã não của anh ta chỉ vào cô.

“Anh vẫn còn nợ tôi một ân tình, nhớ chứ? Chẳng phải tôi sẽ bị lừa nếu anh chết trước khi trả nợ cho tôi sao?”

Nephis nghiêng đầu.

Vào lúc đó… cô nghĩ rằng mình cảm nhận được một chút ham muốn từ Chúa tể Bóng tối. Nỗi khao khát của một số người giống như một tia lửa, nỗi khao khát của một số người giống như ngọn lửa. Tuy nhiên, của anh ấy… đối với cô, nó giống như một giàn thiêu cao chót vót lấn át mọi thứ xung quanh.

Hóa ra, Chúa tể bóng tối là một người có niềm đam mê mãnh liệt đằng sau vẻ ngoài lạnh lùng đó.

Cô không thể biết chi tiết chính xác anh khao khát điều gì, nhưng việc anh không muốn nhìn thấy cô chết – trước khi cô thực hiện tốt lời hứa của mình, ít nhất có vẻ khá chân thành.

Có vẻ như việc anh định nhờ cô không hề đơn giản.

Một lát sau, linh hồn anh lại bị bao phủ trong bóng tối, cô không còn cảm nhận được gì nữa.

Nephis thở dài.

“Vậy ngươi đề nghị cái gì?”

Chúa tể bóng tối nán lại một lúc.

Sau đó, anh ta gãi cái đầu có sừng của mình, những móng vuốt mã não cào mạnh vào bề mặt mũ bảo hiểm.

Cuối cùng, anh thở dài.

“Tôi sẽ đưa họ đến Đền Vô Danh và trở về. Bạn… hãy sống sót khi tôi đi vắng.”

Về cơ bản đó không phải là những gì cô ấy đã đề xuất sao?

Nephis nhướn mày.

“Ngài sẽ mất bao lâu để quay lại Citadel và quay trở lại, Chúa tể Shadow?”

Anh ta giơ một trong bốn tay lên và uốn cong vài ngón tay, rồi trả lời đều đều:

“…Khoảng sáu giây.”

Cô im lặng nhìn anh.

Sau đó… cô ấy nhìn chằm chằm thêm một chút.

‘Huh?”

“Trong suốt thời gian này, bạn có thể thực hiện một chuyến đi từ Thành cổ đến đây trong ba giây? Vậy tại sao chúng ta lại phải chiến đấu để tìm đường đến đây xuyên qua rừng rậm?”

Thông thường, Nephis phải nỗ lực đưa cảm xúc vào giọng nói ngơ ngác tự nhiên của mình. Nhưng bây giờ, cô thực sự đang cố gắng giữ bình tĩnh và làm cho nó có vẻ bình tĩnh!

Đó là một sự việc cực kỳ hiếm xảy ra.

Chúa tể bóng tối nhún vai thờ ơ.

“Nó sẽ tiêu tốn quá nhiều tinh chất của tôi. Mang theo những Người Ngủ này thì được, nhưng cậu… là một gánh nặng quá lớn.”

Nephis im lặng nhìn anh một lúc, rồi vô tình liếc xuống.

Thân hình cô mềm mại và mảnh mai như xưa.

Chắc chắn.

‘…Huh.’

Chúa tể bóng tối cũng im lặng một lúc rồi đột ngột nói thêm, giọng điệu lạnh lùng gần như hơi gấp gáp:

“Bởi vì ngươi là Siêu Phàm, linh hồn của ngươi quá rộng lớn, cường đại, ý ta chính là như vậy.”

Anh bước tới một bước và đặt hai trong số bốn bàn tay của mình lên vai những Người Ngủ không nói nên lời.

“Dù sao… thời gian là điều quan trọng… vậy nên, tốt hơn là tôi nên đi.”

Một lúc sau, ba người họ biến mất trong bóng tối, để lại Nephis một mình trong khoảng đất trống nhỏ.

‘Khả năng di chuyển không gian.’

Cô bất động một lúc rồi nhìn lại mình.

Có thể nghe thấy một tiếng lầm bầm lặng lẽ: 

“…Tôi đã tăng cơ à?”

Chắc chắn cô ấy không thanh tú và xinh đẹp như Cassie. Và không thanh lịch và duyên dáng như Seishan. Nhưng Nephis khá tự tin vào dáng người của cô ấy… thừa nhận là nó không hào phóng như của Effie…

‘Tôi đang nghĩ về điều gì vậy?’

Đúng lúc đó, khu rừng xung quanh cô bùng nổ, và bảy con golem khủng khiếp lao vào cô từ mọi phía, cả thế giới rên rỉ đau đớn trước sức mạnh bạo lực khi chúng lao qua.

Nephis vẫn đang nhìn xuống.

Tuy nhiên, trước khi họ có thể tiếp cận cô, cơ thể cô phát nổ với ánh sáng rực rỡ, và thân hình cao chót vót của họ bị tiêu diệt bởi ánh sáng chói mắt.

***

Nephis đã biến thành một linh hồn ánh sáng.

Trong trạng thái đó, cơ thể duyên dáng của cô dường như được dệt từ ánh sáng trắng tinh khôi. Ánh hào quang đó chứa đựng một đại dương lửa giận dữ không thể dò thấu thay vì bằng xương bằng thịt, và là vật chứa tuyệt đẹp dành cho tâm hồn rực lửa, vĩ đại của cô.

Cô ấy giống như một ngôi sao rực rỡ mang hình dạng con người,

Hơi ẩm thấm vào không khí ẩm ướt ngay lập tức bốc hơi. Những chiếc lá mục nát phủ đầy mặt đất biến thành tro bụi. Phần còn lại của cái cây chết cháy đen và bốc cháy, bị thiêu rụi với tốc độ đáng kinh ngạc.

Nhưng tốc độ mà loại gỗ thần bí bị ngọn lửa trắng thiêu rụi chẳng là gì khi so sánh với tốc độ di chuyển của Nephis.

Không bị giới hạn bởi xác thịt trần tục, sức mạnh của cô bùng nổ.

Toàn bộ khu đất trống tràn ngập ánh sáng chói lóa, và những bóng dáng cao ngất của lũ asura tan biến trong ánh sáng đó. Họ không bị tiêu diệt, nhưng lớp rêu đỏ bao phủ bộ giáp nứt nẻ của họ ngay lập tức bị đốt cháy. Xác ướp bên trong mai đá đen lại và cháy âm ỉ.

Bảy vũ khí kim cương đồng loạt rơi xuống, nhưng Nephis dễ dàng tránh được.

Gần như cùng lúc…

Cô đột nhiên đứng trước một trong những sinh vật ghê tởm, nắm tay rạng rỡ của cô chạm nhẹ vào tấm giáp ngực bằng đá của nó.

Sinh vật khổng lồ bị ném trở lại. Áo giáp trên ngực nó nứt ra và tan chảy, còn tấm giáp dày trên lưng nổ tung, những mảnh đá biến thành mưa nóng chảy khi rơi xuống đất.

Thế giới thật ảm đạm và rõ ràng, tràn ngập nỗi đau hủy diệt.

‘Ba giây nữa …’

Nephis tự hỏi cô có thể giết được bao nhiêu Sinh vật Ác mộng trước khi Chúa tể Bóng tối quay trở lại.

Spread the love
Tip: You can use left, right, A and D keyboard keys to browse between chapters.