Mảnh vỡ của Vương quốc Bóng tối rất rộng lớn, bóng tối của nó không chỉ nhấn chìm bề mặt xương ức của vị thần đã chết mà còn nuốt chửng một khu rừng đáng ghê tởm đang phát triển mạnh ở độ sâu rỗng của nó. Lời nguyền Giấc mơ đã ru ngủ các Sinh vật Ác mộng cư trú trong khu vực này vào giấc ngủ, nên nơi đây tương đối an toàn.

Sunny và Nephis di chuyển với tốc độ vừa đủ, đến rìa của Mảnh vỡ chỉ trong vài giờ. Tất nhiên, họ có thể nhanh hơn nhiều, nhưng anh đã dùng thời gian đó để dạy cô về sự nguy hiểm của những gì nằm phía sau.

“Khu rừng bị che khuất khỏi tầm nhìn của bầu trời, nhưng nó nguy hiểm hơn nhiều so với bề mặt. Các sinh vật ác mộng của Godgrave đều được sinh ra trên bề mặt, nhưng chỉ những người đủ mạnh để sống sót ở đó mới đi vào Thung lũng. Tại đây , chúng có thể tồn tại vô thời hạn… trên lý thuyết, chúng đều là những kẻ ăn thịt người. Sự cạnh tranh về nước và thức ăn rất khốc liệt nên cư dân trong rừng không ngừng tranh giành và ăn thịt lẫn nhau.

Các Sinh vật Ác mộng thường chiến đấu với nhau – chỉ khi có sự hiện diện của con người, chúng mới hợp nhất để tiêu diệt những kẻ không bị hư hỏng trước tiên. Tuy nhiên, điều đó còn tồi tệ hơn nhiều ở vùng Hollows, nơi mọi sinh vật ghê tởm đều thuộc loại phải thường xuyên thỏa mãn cơn đói của mình. Sự sống và cái chết đến chóng vánh, chỉ có những điều ác độc nhất mới tồn tại được một thời gian.

Giọng điệu của anh vẫn thờ ơ.

“Chỉ những sinh vật mạnh nhất và hung dữ nhất mới có thể đi vào rừng, và chỉ những sinh vật hung dữ nhất mới có thể sống sót ở đây. Đó là một nồi kinh dị sôi sục, nơi những con quái vật kinh khủng không ngừng chiến đấu với nhau và chỉ những con đáng sợ nhất trong số chúng Kết quả là, sức mạnh trung bình của Sinh vật Ác mộng từ Thung lũng thực sự đáng sợ và không ngừng tăng lên trong nhiều thế kỷ.”

Nephis thở dài sau lưng anh.

“Nó không nhắc nhở cậu điều gì đó à?”

Sunny nhún vai.

“Tôi đoán nó hơi giống một phiên bản tiến hóa điên cuồng và tăng tốc.”

Cô nhìn một sinh vật ghê tởm đang ngủ gần đó, vẻ mặt trầm ngâm.

“…Tôi đang nghĩ rằng họ cũng giống như chúng ta.”

Anh im lặng một lúc.

“Tôi không chắc mình có theo kịp không.”

Nephis rời mắt khỏi Sinh vật Ác mộng và dùng thanh kiếm của mình chặt đứt một cây nho dày chắn đường cô. Giọng cô có vẻ hơi tiếc nuối:

“Bùa chú đưa thanh niên của con người vào Cơn ác mộng đầu tiên và chỉ những người đủ mạnh mới được quay trở lại. Sau đó, nó ném họ vào Vương quốc giấc mơ, nơi họ cần phải liên tục chiến đấu để sinh tồn. Để trở nên mạnh mẽ hơn, họ cần phải tiêu thụ Ác mộng. Các sinh vật… hoặc lẫn nhau. Vì vậy, con người chúng ta không khác gì những sinh vật ghê tởm của Godgrave.”

Sunny mỉm cười đen tối. Thực sự có sự tương đồng, chỉ là tốc độ tiến bộ của loài người nhanh hơn rất nhiều so với Sinh vật Ác mộng ở Thung lũng này. Những gì đã xảy ra trong hàng nghìn năm ghê tởm rất có thể được nhân loại hoàn thành trong vòng chưa đầy một thế kỷ.

Câu thần chú rất tàn nhẫn nhưng hiệu quả.

Anh ấy đã nhún vai.

“Dù sao đi nữa, khu rừng này có rất nhiều Sinh vật Ác mộng Vĩ đại. Ở đây cũng có những sinh vật bị nguyền rủa – tôi sẽ cố gắng hết sức để giúp chúng ta tránh chúng ngày hôm nay. Ngoài ra còn có một số sinh vật ghê tởm thối nát. Những sinh vật này quá yếu để có thể tranh đấu chống lại những sinh vật mạnh hơn, nên chúng đã phát triển nhiều chiến lược sinh tồn hèn hạ.”

Khuôn mặt anh ta vặn vẹo sau tấm che mặt mã não.

“Nhiều con nhỏ bé nhắm vào da thịt bạn. Hầu hết đều có nọc độc. Một số dụ dỗ con mồi vào trạng thái bất lực bằng đòn tấn công tâm trí hoặc ảo ảnh. Hầu hết chúng đều là bậc thầy cải trang, trà trộn vào rừng rậm. Hãy cố gắng tin cậy.” vào thính giác nhiều hơn bằng mắt… và nếu chúng ta gặp phải một đàn sâu bọ, đừng ngần ngại đốt tất cả thành tro.”

Điểm yếu rõ ràng nhất của Sunny là anh ta không có phương tiện gây sát thương mạnh trên diện rộng. Vì vậy, anh ta rất dễ bị tấn công bởi những đàn ký sinh trùng nhỏ bé. Theo nghĩa đó, có Nephis đi cùng là một điều có lợi – khả năng điều khiển ngọn lửa thiêu đốt của cô đã che đậy điểm yếu của anh.

Họ luôn là một cặp đôi ăn ý trong trận chiến.

Anh lặng lẽ mỉm cười.

“Tất cả những gì tôi đề cập đều có thể áp dụng cho thực vật ở đây. Khu rừng đáng ghét này cũng có tính săn mồi giống như những Sinh vật Ác mộng sinh sống trong đó. Vì vậy, hãy cảnh giác với những thứ có vẻ như chúng không thể di chuyển.”

Nephis im lặng một lúc rồi nói, giọng điệu có chút thích thú:

“Tôi thấy ngài đã chọn một nơi tuyệt vời để sống, thưa Lãnh chúa Shadow. Tuy nhiên, hơi nguy hiểm một chút.”

Anh cười khúc khích.

“Không phải cô sống ở Bastion sao, tiểu thư Nephis? Tôi nghĩ nơi đó nguy hiểm hơn nhiều.”

Cô ấy không trả lời, có lẽ thể hiện sự đồng tình.

Dần dần, bóng tối không thể xuyên thủng xung quanh họ rút đi. Họ đang tiến đến ranh giới của Mảnh vỡ.

Không lâu sau, diện mạo thực sự của khu rừng dưới lòng đất cuối cùng cũng lộ diện.

Sunny và Nephis dừng lại, nhìn vào khu rừng rực rỡ rộng lớn hoang dã trước mặt họ.

Vùng Hollow hầu hết đều tối tăm, nhưng có những cột ánh sáng cao chót vót từ trên cao rơi xuống từ đây đó – đó là những vết nứt trên vòm xương ức cổ xưa. Hiện tại, mỗi nơi được kết nối với rừng rậm bằng những tua khổng lồ gồm dây leo, rêu và màu đỏ son, mỗi nơi hoạt động giống như một cây cầu xoắn trên bầu trời.

Khi trời mưa trên bề mặt, những thác nước lớn đổ xuống từ các vết nứt, cuốn trôi rừng rậm và gây ra lũ quét tàn khốc.

Khi bức màn mây bị xé toạc, những cây cầu thẳng đứng bốc cháy trong một đám cháy lớn và biến thành tro bụi, mưa xuống rừng rậm và bón phân cho đất đai.

Những vết nứt trên xương cũng không phải là nguồn sáng duy nhất ở Thung lũng. Khu rừng rực lên ánh sáng đỏ thẫm mờ ảo, nhiều loài thực vật óng ánh mọc lên trong bóng tối ẩm ướt. Chúng đang ăn ánh sáng mặt trời khuếch tán qua những dây leo mọc dài trên bề mặt, sau đó từ từ giải phóng nó, tỏa ra ánh sáng và nhiệt.

Cảnh tượng trước mắt thật xa lạ, kỳ lạ và đáng sợ.

Nhưng cũng đầy nghẹt thở.

Khẽ thở dài, Nephis dập tắt ngọn lửa của mình và quan sát khu rừng một lúc. Sau đó cô nhắm mắt lại và lắng nghe.

Cuối cùng, cô ấy nói:

“Tôi không nghĩ chúng ta sẽ đến kịp nếu đi bộ. Chúng ta có nên bay không?”

Sunny liếc nhìn cô và do dự một lúc.

“Tôi không giỏi chiến đấu trên không… vào lúc này. Bay sẽ nhanh hơn nhiều, đúng vậy. Nhưng cũng nguy hiểm hơn nhiều.”

Nephis suy nghĩ kỹ rồi bình tĩnh gật đầu.

“Vậy thì hãy bay đi…”

Spread the love
Tip: You can use left, right, A and D keyboard keys to browse between chapters.