Sunny đẩy cơ thể mình qua đoạn cuối cùng của khe nứt hẹp và bất ngờ thấy mình đang ở trong một không gian rộng mở. Anh ta bước một bước sang một bên, bám vào bề mặt xốp của chiếc xương cổ và để Nephis đi theo mình lên một mỏm đá nguy hiểm.

Cô không thể nhìn thấy vì mọi thứ vẫn bị bao phủ trong bóng tối không thể xuyên thủng, nhưng bên dưới họ… cả một thế giới ẩn giấu đang trải dài ngút tầm mắt, tràn đầy sức sống rực rỡ.

Chúng hiện đang ở trong xương ức của vị thần đã chết, có kích thước tương đương với một lục địa khiêm tốn. Giống như phần còn lại của xương, nó rỗng, bao bọc một lãnh thổ riêng. Tủy xương từng lấp đầy phần rộng lớn bên trong xương ức đã không còn nữa.

Và ở vị trí của nó, một khu rừng khủng khiếp đã mọc lên.

Không khí ẩm ướt tràn ngập một hỗn hợp mùi hương nồng nặc khó tả. Bên dưới họ, vô số tán cây không thể xuyên thủng đang đung đưa như một biển đỏ son, hầu hết đều xa lạ và quái dị, với những chiếc lá đỏ rực. Những cây dương xỉ nguyên thủy vươn cao như những tòa tháp nở hoa, với những dây leo và bụi dại mọc lên giữa những thân cây hiểm trở như những bức tường. Rêu máu đỏ bao phủ mọi thứ như một tấm thảm mềm mại.

Sunny thực sự không thể nhìn thấy màu sắc trong bóng tối, nhưng anh ấy đủ hiểu biết để đoán. Bên ngoài Mảnh vỡ của Vương quốc Bóng tối, khu rừng tỏa ra thứ ánh sáng nhợt nhạt của riêng nó, nên anh đã nhìn thấy diện mạo thực sự của nó.

Đây đó, những cột khổng lồ của hệ thực vật gớm ghiếc mọc lên đến vòm xương ức, gắn vào các vết nứt trên bề mặt của nó – đó là những tua mà rừng rậm đã kéo dài để vươn tới bầu trời. Nó dùng chúng để hấp thụ ánh sáng mặt trời khuếch tán khi những đám mây che khuất mặt trời, chúng sẽ mọc lại mỗi khi chúng bị thiêu hủy.

…Và, tất nhiên, có đủ loại sinh vật hèn hạ trú ngụ dưới tán rừng rậm dưới lòng đất.

Đám người ghê tởm mạnh mẽ sống ở đây Bị bại hoại, vĩ đại và thậm chí bị nguyền rủa. Một số trong số chúng rất to lớn và kỳ cục, một số thì nhỏ đến mức khó có thể nhận ra chúng bằng mắt thường. Tất cả đều đã được rửa tội bởi nhu cầu cấp thiết được sinh ra và lớn lên trên bề mặt, và chỉ những người đủ may mắn và độc ác để trưởng thành mới có thể xuống Thung lũng và hy vọng sống sót ở đây, thoát khỏi cái nhìn tàn nhẫn của thiên đường đang thiêu đốt.

Khu rừng tối tăm cực kỳ nguy hiểm và hầu hết những cái chết có thể tìm thấy ở đây đều vô cùng khủng khiếp.

Đó là nơi Sunny đã đưa Nephis đến sau bốn năm xa cách.

‘Không…, chính xác là lãng mạn.’

Anh thầm thở dài rồi quay đầu lại nhìn cô.

Nephis dường như không hề bối rối trước bóng tối, mùi hương của rừng rậm và dàn đồng ca không thể diễn tả được của những tiếng động xào xạc tràn qua họ. Khuôn mặt xinh đẹp của cô hiện lên vẻ bình tĩnh, thân hình mảnh mai thả lỏng, mũi kiếm anh đưa cho cô hướng xuống đất.

Ngọn lửa trắng nhảy múa trên lòng bàn tay cô phản chiếu sâu trong đôi mắt xám điềm tĩnh.

Trong một khoảnh khắc, Sunny nghĩ rằng có một chút cảm xúc sắc bén nào đó trong đôi mắt đó, nhưng sau đó, nó biến mất, thay vào đó là sự điềm tĩnh dè dặt thường ngày của cô.

“Chúng ta cách mặt đất bao xa?”

Anh lưỡng lự một lúc.

“Tốt hơn là nên triệu hồi Ký ức. Có hơi hụt hẫng một chút.”

Cô ấy gật đầu, và sau đó, làn da trắng như thạch cao của cô ấy tỏa ra ánh sáng dịu nhẹ trong giây lát.

Sunny đã mong đợi Nephis sẽ triệu hồi chiếc áo choàng trong suốt quen thuộc, nhưng thay vào đó, một đôi cánh trắng xinh đẹp tự dệt ra từ ánh sáng phía sau cô. Nephis nắm chặt chuôi kiếm rồi bước một bước vào khoảng không, lướt xuống với vẻ duyên dáng đầy mê hoặc,

Khi cô đi về phía rừng rậm, quả cầu lửa cháy trong tay cô giống như một ngôi sao rơi đơn độc,

Anh thở dài rồi đi theo cô xuống. Khi Sunny ngã xuống, hình dáng của anh ta gợn sóng và biến thành một con quạ đen, lông của nó không thể phân biệt được với bóng tối xung quanh.

Nephis đi vào Rừng như một linh hồn ánh sáng, Chiếu sáng những thân cây cổ thụ vặn vẹo và rêu đỏ mọc trên chúng. Đôi cánh của cô rung lên một lần, thổi một cơn gió mạnh vào sâu trong rừng, rồi biến mất với một tiếng xào xạc nhẹ nhàng.

Sunny đáp xuống phía sau cô, biến thành hình dạng con người và nhìn chằm chằm vào cô một lúc.

Suy nghĩ của anh đang hỗn loạn.

‘Đẹp… quá đẹp.’

Anh thậm chí không thể tưởng tượng được Người Ngủ tội nghiệp đó sẽ cảm thấy thế nào khi được giải cứu khỏi vực sâu tuyệt vọng, được ôm ấp và chữa lành bởi một người ngoạn mục đến thế. Một linh hồn xinh đẹp của thiên đường, người bằng cách nào đó đã tìm thấy anh ta ở vực sâu của địa ngục.

Chà, chắc chắn việc được giải cứu bởi một con quỷ bóng tối độc ác như Sunny.

‘Tên khốn may mắn.’

Ghi nhớ trong đầu rằng hãy giữ Dreamer Ray tránh xa những người phụ nữ trong đời anh – có chúa mới biết Sunny trước đây đã bị thiêu vì cứu một Sleeper! – Sunny bước tới trước và ra hiệu cho Nephis đi theo.

Cô làm vậy, im lặng một lúc.

Tuy nhiên, cuối cùng, Nê Phi đã hỏi:

“Chúng ta có nên bất cẩn như vậy không?”

Sunny đã không thực hiện bất kỳ nỗ lực nào để tiến hành một cách thận trọng, bước về phía trước với những bước dài. Nó khác xa với cách mà một người nào đó đáng lẽ phải hành động trong Vùng chết, và đặc biệt là một nơi hung ác và hèn hạ như những cái hố lớn bên trong xương của vị thần chết. Có thể hiểu được rằng Nephis bối rối trước thái độ của anh ta, đi dạo trong khu rừng chết chóc như thể anh ta sở hữu nơi này.

Nhưng anh ấy đã làm… theo một nghĩa nào đó.

Sunny lắc đầu.

“Tạm thời chúng ta đã an toàn.”

Tuy nhiên, ngay khi giọng nói của anh bị nuốt chửng bởi tiếng ồn của rừng rậm, họ nghe thấy một âm thanh khác.

Một tiếng rít sâu, khàn khàn và nặng nề của một thứ gì đó khổng lồ đang thở.

Nephis giơ kiếm lên, sẵn sàng tấn công.

Nhưng không cần thiết phải làm vậy.

Một lúc sau, những cái cây trước mặt họ rẽ ra, để lộ một khoảng trống nhỏ. Trên đó, một sinh vật gớm ghiếc đang nằm trên thảm rêu và lá mục.

Cơ thể của nó giống như một ngọn đồi thịt cháy xém, với những cơ bắp đáng sợ phồng lên dưới lớp da đen đang thối rữa. Nó có hình dạng gần giống con người, nhưng cái đầu khổng lồ của Sinh vật ác mộng giống đầu chó rừng, hàm hơi hé ra đủ lớn để nuốt chửng cả một tòa nhà. Những chiếc răng nanh cao chót vót lấp lánh ánh vàng, đằng sau ẩn giấu một chiếc lưỡi đen, đầy vết loét và vết sẹo.

Một Đại Quái Vật.

Điều kỳ lạ là con quái vật đó không hề cử động. Đôi mắt khổng lồ của nó nhắm nghiền, hơi thở sâu và êm dịu. Không có dấu hiệu nào cho thấy nó đã cảm nhận được chúng.

Nephis nhìn chằm chằm vào sinh vật quái dị đó một lúc rồi liếc nhìn Sunny. Anh ta đã được đối xử với một cảnh tượng hiếm có… có một chút nghi ngờ trên khuôn mặt xinh đẹp của cô ấy.

“Nó… đang ngủ à?”

Anh liếc nhìn Sinh vật ác mộng, rồi gật đầu.

“Đương nhiên là đang ngủ.”

Không để ý đến Đại Quái Vật, Sunny bước ngang qua nó với vẻ thờ ơ lạnh lùng.

“…Rốt cuộc thì tôi là người đã ru nó vào giấc ngủ.”

Spread the love
Tip: You can use left, right, A and D keyboard keys to browse between chapters.