Hai tuần sau khi Sunny quay trở lại Nam Cực, anh đứng trên một vách đá quan sát khung cảnh tàn phá rộng lớn. Trước mặt anh, một thung lũng rộng lớn được hình thành từ những ngọn núi sụp đổ và những mảnh đá vụn, khung cảnh hoang tàn giờ được bao phủ bởi băng tuyết.

Đây là nơi Sky Tide, Wake of Ruín và Dire Fang đã chiến đấu với ba Titan mới nổi – Quân đoàn thì thầm, Goliath và Quái vật mùa đông. Quân đoàn thì thầm đã bị tiêu diệt, trong khi hai kẻ ghê tởm tai họa còn lại đã xua đuổi các Thánh. Toàn bộ dãy núi đã bị phá hủy trong quá trình này.

Chắc chắn có những Cổng Ác Mộng ẩn dưới tảng đá dăm, hoặc có thể ở trên nó.

Sunny không thể nhìn thấy vì phần lớn thung lũng đã bị một trận bão tuyết dữ dội che khuất. Trận bão tuyết này cũng chính là trận bão tuyết đã từng bao trùm Falcon Scott, cướp đi sinh mạng của tất cả cư dân còn lại của nó.

Đó là biểu hiện quyền lực của Quái vật mùa đông,

Không khí lạnh đến nỗi mỗi hơi thở Sunny hít vào đều có cảm giác như đang nuốt phải một mảnh dao nhọn,

Không để ý đến điều đó, anh ta nhìn xuống với khuôn mặt vô cảm, đôi mắt chìm trong bóng tối sâu thẳm. Cơ thể gầy gò của anh ta được bọc trong bộ giáp mã não đáng sợ, và bộ giáp đó bị bao phủ trong bóng tối.

Ngoài kia, trong thung lũng, xa bên dưới, một hàng dài Sinh vật Ác mộng đang tiến vào trận bão tuyết. Chuyển động của họ bất động và không tự nhiên, như thể họ là những xác chết được làm sống động bởi một thế lực vô danh nào đó. Nhưng đồng thời, không ai trong số họ tỏ ra sợ hãi hay do dự. Họ cũng không thể hiện sự điên cuồng điên cuồng vốn có của hầu hết những kẻ ghê tởm.

Họ chỉ từ từ tiến vào tuyết, trải dài thành một hàng rộng dường như bao trùm cả phía trước trận bão tuyết.

Một lúc sau, Sinh vật Ác mộng đầu tiên ngã xuống, xác của nó nhanh chóng bị bao bọc trong băng.

Đứng trên vách đá cao, Sunny mím môi khinh thường.

‘Yếu đuối.’

Không phải là anh cần những thứ vô dụng này để trở nên mạnh mẽ. Không, mục đích của họ khác nhau… đó là để cho anh thấy loại Sinh vật Ác mộng nào có khả năng chống lại cái lạnh của Quái vật Mùa đông tốt nhất.

Từ những gì anh ấy có thể nói, thứ bị nguyền rủa không mạnh đến thế về mặt thể chất… ít nhất là đối với các Titan. Nó cũng không cai trị một quân đoàn gồm những tay sai mạnh mẽ. Điều khiến Quái thú Mùa đông trở nên nguy hiểm đến vậy là khả năng kỳ lạ của nó có thể đóng băng mọi thứ xung quanh cho đến chết – hữu hình hay vô hình, yếu hay mạnh, thuần khiết hay hư hỏng.

Gần tâm bão tuyết, ngay cả thời gian cũng dường như chậm lại, như thể cái lạnh buốt giá có thể đóng băng chính quy luật tồn tại.

Sunny có thể đang cháy bừng lòng căm thù giết người, nhưng anh vẫn không mất đi lý trí. nếu muốn giết tên Titan hư hỏng này, trước tiên anh ta cần phải hiểu Nó. Chỉ sau khi giải mã được bí mật về sức mạnh của Quái vật mùa đông, anh ta mới có thể tiêu diệt được nó.

Và những nô lệ này là sự hy sinh mà anh đã chuẩn bị ném vào cái lạnh chết chóc để hiểu được nó.

Chẳng bao lâu sau, họ biến mất khỏi tầm mắt. Sunny không thể nhìn thấy những con tốt hiến tế của mình nữa, nhưng Soul Serpent vẫn chia sẻ mối liên hệ với họ. Vì vậy, anh ta có thể biết liệu Ấu trùng vẫn đang di chuyển hay đã rơi yên.

Có tất cả các loại Sinh vật Ác mộng dưới sự chỉ huy của anh ta, và bằng cách nghiên cứu loài nào tồn tại lâu hơn, anh ta sẽ có thể xác định được một số điều về cái lạnh chết người.

‘Cố lên. Chết vì tôi.”

Chưa hết, cuối cùng Sunny lại thất vọng.

Bởi vì không ai trong số họ tồn tại được lâu.

Đội quân nô lệ nhỏ bé mà anh đã dày công tạo ra trong vài tuần qua đã bị tiêu diệt chỉ trong vài phút, không ai trong số họ tiến sâu đến mức bão tuyết. Cái lạnh không phân biệt được quái vật lớn hay nhỏ, có ái lực với băng hay không. Tất cả bọn họ đều bị rút cạn hơi ấm hoặc chất rắn đông cứng, chết một cái chết vô nghĩa trong vòng tay sức mạnh tà ác của Quái thú Mùa đông.

Sunny chửi rủa rồi thở dài tiếc nuối.

‘Không vấn đề

Sự vắng mặt của một kết quả tự nó đã là một kết quả. Thực tế là dường như không có một loại kháng cự hiệu quả nào chống lại quyền lực của lãnh địa tục tĩu của Quái thú Mùa đông cũng đã nói với Sunny rất nhiều điều.

Anh ấy đã dự tính một số chiến lược chỉ để đạt được kết quả như vậy. Đúng vậy, những chiến lược này có rủi ro… nhưng thực ra, anh không cảm thấy hối hận. Bởi vì họ cũng trực tiếp và tàn bạo hơn nhiều.

Giết tên Titan khốn khổ theo cách như vậy chắc chắn sẽ thỏa mãn hơn nhiều.

Phía dưới thung lũng đổ nát, trận bão tuyết đột nhiên lan rộng, như sống dậy. Một cơn gió khủng khiếp thổi qua, đè bẹp Sunny với một sức mạnh lạnh lẽo. Bức tường xoáy tuyết và các hạt băng từ từ tiến lên, di chuyển về phía anh.

Một nụ cười đen tối chia đôi khuôn mặt anh ta ra làm đôi.

“Nhìn kìa, Serpent. Có vẻ như chúng ta đã bị phát hiện.”

Anh đã hy vọng rằng việc trốn trong bóng tối trên đỉnh một ngọn núi xa xôi sẽ đủ để đánh lạc hướng Titan, nhưng anh đã nhầm. Có lẽ sinh vật này đã nhận thức được sự hiện diện của anh từ lâu nhưng không thèm phản ứng cho đến khi anh dám trực tiếp thách thức nó.

Trong mọi trường hợp, Titan bại hoại, Winter Best, cuối cùng cũng đã trỗi dậy để đối phó với Khủng bố siêu việt, Sunless.

Sunny thở dài rồi cử động vai để kéo căng cơ bắp cứng ngắc của mình.

“Tôi đoán tôi sẽ phải hoàn thành việc chuẩn bị nhanh hơn.”

Nói xong, anh liếc nhìn bóng dáng cao lớn của Vua Núi đứng trong bóng tối phía sau anh.

Dưới cái nhìn của anh ta, tên bạo chúa đột nhiên biến thành một dòng chất lỏng màu đen, sau đó tự biến đổi thành một thứ khác ghê tởm không kém.

Một Spire Messenger lúc này đang đứng trên rìa vách đá, cái mỏ đen đáng sợ của nó chém gió như một lưỡi kiếm đen. Cơ thể nhợt nhạt của sinh vật này hoàn toàn đen, và nhiều chi mạnh mẽ của nó xuyên qua lớp băng bằng những móng vuốt dài và sắc nhọn.

Nhìn lần cuối cơn bão tuyết đang đến gần, Sunny nhảy lên lưng nó. Trong khoảnh khắc tiếp theo, đôi cánh mạnh mẽ của sinh vật đó tạo ra một cơn bão và nó bắn lên không trung, cuốn anh ta về hướng Erebus Field.

Cơn bão tuyết theo sau.

Spread the love
Tip: You can use left, right, A and D keyboard keys to browse between chapters.