Không mất nhiều thời gian để thảo luận chi tiết về thỏa thuận của họ với Cassie. Cô có phần cảnh giác với anh ta, nhưng Sunny nắm giữ lợi thế áp đảo trong cuộc đàm phán. Suy cho cùng, anh đã có được thứ cô muốn và hơn hết là biết nhiều hơn cô. Không khó để anh ta thuyết phục được người mù đồng ý với điều kiện của anh ta.

Cô ấy cũng không thể ở lại lâu – ít nhất là không có nguy cơ bị ai đó từ Clan Valor chú ý đến sự vắng mặt của mình. Cassie chưa muốn thu hút sự chú ý của họ tới Sunny, hoặc có thể là không bao giờ. Điều đó cũng phù hợp với anh ấy.

‘Thật là một sinh nhật kỳ lạ mà tôi có trong năm nay …’

Khi Cassie rời đi, Sunny một lần nữa bị bỏ lại một mình trong Emporium rực rỡ. Thành phố đã trở nên tối tăm và sự im lặng yên bình bao trùm mặt hồ. Anh có thể nhìn thấy lâu đài tráng lệ tỏa sáng với những ánh đèn mê hoặc ở phía xa, những chiếc đèn lồng phản chiếu trên mặt nước tĩnh lặng như những vì sao.

…Tất nhiên, lâu đài đó chỉ là ảo ảnh.

Hay đúng hơn, không chỉ là ảo ảnh mà còn là ảo ảnh rất đặc biệt. Loại ảo ảnh, đối với mọi ý định và mục đích, là có thật – thậm chí còn thực hơn cả thực tế. Hầu hết những người sống bên trong lâu đài đều không biết sự khác biệt vì nó không ảnh hưởng đến cuộc sống của họ.

Nhưng Sunny biết,

Có một nơi khác ẩn đằng sau tòa lâu đài xinh đẹp, cao chót vót của Bastion. Một nơi u ám và đáng sợ hơn nhiều so với những gì mọi người đều quen thuộc.

Đó là nơi anh ấy muốn đến với sự giúp đỡ của Cassie.

…Có sáu thành trì được mô tả trên bản đồ Nether đã để lại trong Tháp Ebony, mỗi thành trì được kết nối với một trong các nhân tinh. Sau khi ghé thăm tòa tháp một lần nữa và đọc thêm các cổ ngữ bị cấm xung quanh bản đồ, Sunny rất thích khám phá từng thành trì này. Người ta thậm chí có thể nói rằng cuộc đời anh phụ thuộc vào điều đó.

Tháp Ngà từng thuộc về Hope. Lăng mộ Ariel là nơi chôn cất của Lãng quên. Sunny đã đến thăm hai nơi này rồi, nhưng bốn nơi còn lại…

Vị trí quyền lực của Nether được ẩn giấu trong dãy núi Hollow. Anh ta hầu như không sống sót khi vượt qua chúng, và gần như không đủ mạnh để dám đi sâu vào bóng tối ẩn chứa bên dưới chúng. Suy cho cùng, bóng tối thực sự là kẻ thù tự nhiên của bóng tối.

Điều đó chỉ còn lại ba thành trì của quỷ dữ để anh khám phá. Thật trùng hợp hoặc có thể không hoàn toàn như vậy, mỗi người trong số họ giờ đây đã trở thành một Đại Thành được cai trị bởi một trong những gia tộc Legacy hùng mạnh nhất.

Cung điện Ngọc, hiện được gọi là Ravenheart, được kết nối với Ác ma kinh hoàng. Sunny đã tìm cách thâm nhập vào cung điện của Nữ hoàng Song nhưng không gặp nhiều may mắn. Nó được bảo vệ quá tốt.

Trong khi đó, Thành đi biển của Ngôi nhà bóng đêm tạm thời nằm ngoài tầm với – anh ta không có hình đại diện dự phòng để đến đó.

Chính xác hơn, số lượng không phải là vấn đề. Chỉ là việc duy trì hình đại diện đã khiến anh ấy phải trả giá đắt. Chúa tể Bóng tối vẫn tồn tại vĩnh viễn, nhưng anh chàng đó cũng dành phần lớn thời gian của mình bên trong Mảnh vỡ của Vương quốc Bóng tối. Ở ngoài đó, tinh thần rất phong phú và bổ dưỡng – trừ khi hình đại diện thứ ba của anh ta đang chiến đấu với những sinh vật ghê tởm mạnh mẽ, anh ta giống như một máy tạo ra tinh chất vĩnh viễn.

Hình đại diện đi cùng Rain chủ yếu ẩn mình trong bóng tối của cô, nhưng luôn phải được kiểm soát. Cuối cùng, Sunny đã duy trì được sự cân bằng tích cực giữa việc tiêu hao và bổ sung tinh chất trong khi liên tục duy trì hai phiên bản này của chính mình, với rất nhiều thứ còn lại để dự phòng cho những tình huống bất ngờ. Việc gửi thêm một hình đại diện tới Stormsea sẽ gây căng thẳng cho sự cân bằng đó.

Vì vậy, anh đã quyết định rời khỏi Đại thành của Ngôi nhà bóng đêm, nơi được kết nối với Ác ma thư giãn, một mình trong thời điểm hiện tại.

Chỉ còn lại Bastion, nơi từng thuộc về Ác ma Tưởng tượng.

Sunny không biết nhiều về con nhân tinh đặc biệt đó, nhưng dường như anh ta hoặc cô ta sở hữu sức mạnh thực sự kỳ diệu. Từ những gì anh có thể nói, Ác ma Tưởng tượng là bậc thầy về ảo ảnh. Bất cứ điều gì được con nhân tinh đó tưởng tượng đều giống như ảo ảnh, và những ảo ảnh đó có thể dễ dàng trở thành hiện thực… hoặc thậm chí thay thế nó.

Bastion luôn có vẻ giống như một minh họa từ một câu chuyện cổ tích, và theo một nghĩa nào đó, nó đúng như vậy. Lâu đài xinh đẹp, hồ nước yên tĩnh, vùng đất đẹp như tranh vẽ xung quanh, tất cả đều được gợi lên từ trí tưởng tượng của con nhân tinh cổ đại. Ác ma Tưởng tượng đã chết từ lâu, nhưng ảo ảnh thay thế hiện thực vẫn còn tồn tại.

Nó thậm chí đã trở thành nhà của hàng triệu người.

Tuy nhiên, Sunny không thể tìm thấy thứ mình đang tìm kiếm trong ảo ảnh xinh đẹp đó. Anh chỉ có thể tìm thấy nó trong thực tế đau khổ ẩn giấu đằng sau nó.

Nơi đó chỉ có thể vào vào ngày trăng tròn ít nhất là bởi những người không cai trị Thành cổ ảo ảnh. Đó là lý do tại sao anh ấy đồng ý gặp lại Cassie sau đó.

Tuy nhiên, vẫn còn rất nhiều thời gian trước kỳ trăng tròn tiếp theo, điều này sẽ giúp cả hai có nhiều thời gian để tiêu hóa tình hình. Cassie chắc chắn có rất nhiều điều phải suy nghĩ.

Và Sunny cũng vậy.

Liếc nhìn cửa sổ lần cuối, anh ngáp dài và chuẩn bị đóng cửa Emporium rực rỡ. Khi mọi việc đã xong, Sunny bước vào phòng ngủ và ngã xuống giường.

Mặc dù căn phòng của anh có kích thước khiêm tốn nhưng bản thân chiếc giường lại rất rộng và sang trọng. Nó được chạm khắc từ gỗ đánh bóng nhạt, với những hình chạm khắc trang nhã trang trí các cột đỡ tấm màn lụa. Nó quá thoải mái đối với một món đồ nội thất đơn giản và trông giống như một thứ gì đó thuộc về một cung điện Thay vì một ngôi nhà nhỏ ấm cúng.

Và nó đã làm được. Đây chính là chiếc giường mà Sunny đã ngủ trong nhà thờ đổ nát của Thành phố Bóng tối cách đây không lâu. Anh ấy đã mang nó trở lại với sự giúp đỡ của Marvelous Mimic sau khi rời khỏi nền văn minh trong ba năm cùng những thứ khác.

Sunny tựa đầu vào gối và nhắm mắt lại. Chẳng bao lâu sau, anh đã chìm vào giấc ngủ yên bình.

Ý nghĩ cuối cùng thoáng qua trong đầu anh khá cay đắng:

‘Chết tiệt… cô ấy quên đặt Ký ức!’

Thật là xấu hổ. Anh đã hy vọng lấy được một đống mảnh linh hồn từ Cassie…

Spread the love
Tip: You can use left, right, A and D keyboard keys to browse between chapters.