Xa về phía tây bắc của Bastion, xuyên qua chuỗi Vùng Chết do Godgrive cai trị, là vùng đất rộng lớn của con người được cai trị bởi Great Clan Song. Mặc dù có lãnh thổ trẻ hơn và nhỏ hơn so với Miền Kiếm, nhưng vương quốc Ki Song vẫn đông dân và hùng mạnh không kém.

Không giống như Bastion Itself, nằm ở trung tâm lãnh thổ của Valor, thủ đô của Song nằm ở điểm cực bắc lãnh thổ của cô, trên sườn của một dãy núi cao chót vót phân nhánh từ Dãy núi Hollow. Đó là một nơi khắc nghiệt và xinh đẹp nép mình giữa những đỉnh núi tuyết và những ngọn núi lửa bốc khói, bị bao phủ bởi bão tuyết và mưa tro bụi.

Tên của nó là Ravenheart. Đại Thành có một tên khác theo ngôn ngữ runic của Ma Pháp Ác Mộng, nhưng sau khi một nhân vật ít tên tuổi thuộc thế hệ Thức Tỉnh đầu tiên chinh phục nó, mọi người dần dần bắt đầu gọi cung điện trên núi xa xôi bằng Tên Thật của cô ấy.

Chiến binh Thức tỉnh ít người biết đến đó chính là người sáng lập ra gia tộc Song và là người mẹ quá cố của Ki Song. Con gái của bà đã nâng tiểu tộc của họ lên vị trí nổi bật và sau đó lên đến đỉnh cao quyền lực. Tương tự như vậy, Ravenheart đã phát triển từ thành trì của một tộc Legacy kém hơn thành một trong những Thành trì vĩ đại của nhân loại, che chở cho hàng trăm ngàn Người thức tỉnh.

Và bây giờ, sau Chuỗi Ác Mộng, nó cũng là nơi sinh sống của hàng triệu con người trần tục.

Bản thân Thành cổ là một cung điện tráng lệ nằm trên sườn một ngọn núi tuyết, nằm ở rìa của một vực sâu không đáy. Truyền thuyết kể rằng nó đã từng được cắt từ ngọc bích trắng tinh khiết, nhưng sau khi chịu đựng cơn thịnh nộ của những ngọn núi lửa xung quanh hàng ngàn năm, nó chuyển sang màu đen hoàn toàn, như thể được làm từ thủy tinh obsidian. Tuy nhiên, trái ngược với tuyết trắng nguyên sơ, vẻ đẹp tuyệt vời của nó càng trở nên hấp dẫn hơn.

Một cây cầu đá khổng lồ bắc qua vực sâu rộng lớn giữa ngọn núi và ngọn núi lửa đứng đối diện nó, nối hai nhánh của dãy núi giống như con đường dành cho những người khổng lồ. Những cây cột màu đen của nó được trang trí bằng những hình chạm khắc phức tạp và quy mô của công trình thách thức lý trí.

Ngày nay, các thành viên của Song Clan sinh sống trong cung điện hắc thạch băng giá, trong khi cây cầu khổng lồ đã trở thành thị trấn dành cho các chiến binh Thức tỉnh, những người có thể chịu được giá lạnh. Bản thân thành phố đã được xây dựng trên sườn núi lửa, nơi hơi ấm của nó bảo vệ những công dân trần tục của Ravenheart khỏi khí hậu khắc nghiệt vô nhân đạo của vùng tuyết.

Họ cũng không cần phải cảnh giác với những vụ phun trào bất ngờ, bởi vì Nữ hoàng Song và các cô con gái Siêu phàm của bà có thể bảo vệ họ khỏi mọi thảm họa.

Ravenheart là một nơi khắc nghiệt. Nhưng đó cũng là một nơi cực kỳ đẹp.

Và vì thế, cuộc sống ở đây tuy khắc nghiệt nhưng cũng rất phát đạt.

Các vùng đất xung quanh từ lâu đã sạch bóng những Sinh vật Ác mộng thực sự nguy hiểm, nhưng chúng còn nguy hiểm hơn vùng trung tâm của Vương quốc Giấc mơ, nơi Bastion tọa lạc. Nhiều sinh vật gớm ghiếc vẫn trú ngụ trên những ngọn núi phủ đầy tuyết và bản thân môi trường này đã gây chết người cho những ai không chuẩn bị để đối mặt với sự tàn ác của nó.

Đồng thời, có rất nhiều đất đai màu mỡ ở vùng đất thấp được bón phân dồi dào nhờ tro núi lửa. Xung quanh còn có nhiệt địa nhiệt, vô số suối nước nóng và các loại khoáng sản quý giá. Những người được sơ tán đến đây từ Nam Cực nhận thấy cuộc sống của họ trở nên khắc nghiệt và căng thẳng nhưng cũng vô cùng thú vị.

Tất nhiên, nếu một người đã quen với sức mạnh trang trọng và kỳ lạ của Nữ hoàng Song, họ sẽ nhanh chóng có được điều đó.

Trong mọi trường hợp, có vô số công việc phải làm, từ việc cày xới những cánh đồng tro bụi đến khai thác những loại quặng thần bí, đến việc xây dựng một cơ sở hạ tầng hiện đại bằng cách sử dụng năng lượng địa nhiệt vô tận.

Và vì có rất nhiều Sinh vật Ác mộng sống trên núi nên rất cần có người bảo vệ tất cả những công nhân này. Đó là lý do tại sao Rain bị chôn vùi trong tro bụi, đổ mồ hôi và bất động chờ đợi. Cô ấy đã nằm đó được vài giờ rồi, hoàn toàn bất động.

Cách cô khoảng một trăm mét, nơi độ dốc của hẻm núi dâng cao, một sinh vật gớm ghiếc đang từ từ kéo xác nó ra khỏi giữa các vách đá. Nó giống như một con sâu có vảy với sáu chi dài và mỏng, mỗi chi đều có móng vuốt giống dao găm. Hàm của nó là một mớ hỗn độn khủng khiếp với những chiếc răng nanh sắc nhọn như kim.

‘Chết tiệt’

Cô đã mong đợi một Quái vật, nhưng thay vào đó lại phải đối mặt với một Quái vật. Đúng là Stone Worm chỉ đơn thuần là những sinh vật ghê tởm không hoạt động…

Nhưng vì Rain thậm chí không phải là Người ngủ mà thay vào đó là một con người trần tục bất lực, thứ đó có thể xé nát cô chỉ trong vài giây. Không, thậm chí không có giây… một giây.

‘Không trách mọi người gọi tôi là “cô gái điên”… Tôi thực sự điên rồi. Tôi thật điên rồ khi nghe lời anh, tên khốn điên khùng!’

Nếu không phải vì sự cằn nhằn của giáo viên, cô đã nộp đơn xin trở lại thế giới thức giấc từ lâu, từ đó thách thức Cơn ác mộng đầu tiên và trở thành Người thức tỉnh. Nhưng không… ông chỉ cần nhấn mạnh rằng học trò của mình chỉ có thể Thức tỉnh một cách tự nhiên mà không bị lây nhiễm bởi Phép thuật Ác mộng.

Và, dù còn trẻ và ngây thơ nhưng cô đã thực sự tin vào những điều vô lý của anh!

Đã nhiều năm trôi qua nhưng cô ấy vẫn là một con người trần tục. Quả thực, cô ấy có thể phần nào cảm nhận được bản chất của mình lúc này… vốn được cho là bước khó khăn nhất.

Vẫn! Giáo viên của cô chắc chắn là một kẻ lừa đảo trắng trợn!

‘Chết tiệt, con ma chết tiệt… hay ma cà rồng… dù bạn là cái quái gì đi nữa…’

Khi cô đang nghĩ vậy, một giọng nói trầm lặng đột nhiên vang lên từ phía sau cô. Rain giật mình, nhưng nhớ lại quá trình tập luyện của mình, dù vậy, Rain vẫn hoàn toàn bất động. Cô không cần phải quay lại cũng biết đó là cái bóng của mình đang nói.

Nó nói rằng:

“Anh sẽ không nghĩ điều gì kỳ lạ về em nữa phải không?”

Stone Worms có thính giác rất kém nhưng có thể cảm nhận được những rung động nhỏ nhất lan truyền khắp mặt đất. Cô ho nhẹ rồi trả lời bằng giọng thì thầm:

“Cái gì? Tất nhiên là không, thưa thầy! Học trò của thầy… sẽ không bao giờ dám làm điều bất trung như vậy…”

Giọng nói trầm lặng đáp lại đầy nghi ngờ:

“Thật sao? Chà… tốt! Tuy nhiên, bạn nên nhanh lên. Gió đang đổi chiều.”

Rain thốt ra một lời nguyền rủa nghẹn ngào và từ từ quỳ xuống.

Đã đến lúc phải giết một Quái vật Ngủ đông khác, ‘Tôi đã giết được bao nhiêu rồi?

Đã đến lúc phải giết một Quái vật Ngủ đông khác.

‘Tôi đã giết được bao nhiêu rồi?’

Chắc chắn là hơn bất kỳ Sleeper nào mà cô biết. Và hơn rất nhiều người trẻ đã thức tỉnh ở Ravenheart, mặc dù họ rất trần tục.

Nhưng cô vẫn phải hết sức thận trọng. Cô không thể cho phép một sai sót nào… đúng như lời thầy cô luôn nói. Chỉ cần một sai lầm là biến thành một xác chết.

Và việc trở thành một xác chết ở Ravenheart thật quá đáng sợ.

Đúng là… giáo viên có thể sẽ cứu cô ấy nếu có chuyện gì xảy ra.

Có lẽ.

…Phải?

Spread the love
Tip: You can use left, right, A and D keyboard keys to browse between chapters.