Bên trong ngôi đền tối tăm chìm trong bóng tối sâu thẳm, và những chiếc đèn lồng đầy mê hoặc của những Người Giữ Lửa dường như càng yếu ớt hơn trong vòng tay lạnh giá của chúng. Ánh sáng phát ra từ Ký ức rực rỡ nhấp nháy, gần như không thể chiếu sáng một vòng tròn hẹp xung quanh họ. Trên thực tế, đó thậm chí không phải là những cái bóng… Mắt Neph nheo lại khi cô cảm thấy sự hiện diện tinh tế của sinh vật đang ẩn náu sâu trong hành lang tràn qua cô như một cơn sóng thủy triều. Đột nhiên, bóng tối xung quanh họ dường như tối hơn vô cùng, khiến ánh sáng trở nên tối tăm hơn. ‘…Mạnh.’

Trong khi Nephis đang nhìn vào bóng tối, người hướng dẫn im lặng của họ bước sang một bên và quay lại, đặt mũi kiếm của cô lên sàn đá của ngôi đền. Cứ như thể con quỷ mã não đảm nhận vị trí người bảo vệ lối vào.

…Có một tác phẩm điêu khắc kỳ lạ khác ở phía bên kia của chúng. Tên này cao ít nhất năm mét, giống như một tên yêu quái bốn tay vừa trốn thoát khỏi vực sâu của địa ngục rực lửa, thân thể cường tráng được rèn từ bạc đen bóng loáng. Con quỷ địa ngục có những chiếc gai dài và sắc nhọn nhô ra từ chiếc mai thép của hắn, như thể hắn được tạo ra từ vô số thanh kiếm vỡ vụn.

Không, không phải là một tác phẩm điêu khắc.

Khi tên ác quỷ cao chót vót khẽ di chuyển, ngọn lửa địa ngục bùng cháy trong mắt hắn bùng cháy với sự thèm khát ác ý. Những người giữ lửa trở nên căng thẳng trước cái nhìn đầy đe dọa của tên khổng lồ.

Nephis vẫn không hề bối rối.

Một lúc sau, Cassie thì thầm vào tai cô:

[Nó… nó là một Ác quỷ tối cao. Cơ thể của anh ta cực kỳ bền bỉ và gần như miễn nhiễm với lửa.]

‘…Thật khó chịu.’

Giết một con quỷ tối cao không phải là không thể, nhưng việc này có vẻ đặc biệt khó khăn. Làm tan chảy hắn sẽ là một việc vặt… Tất nhiên, có nhiều cách để đối phó với những kẻ thù giống rùa như vậy. Chỉ là việc chiến đấu cùng lúc với yêu quái cao chót vót và quỷ mã não sẽ không thuận tiện. Trên thực tế, con gái của Nether cảm thấy nguy hiểm hơn dù có hạng thấp hơn. Dù thế nào đi nữa, cả hai đều không có dấu hiệu muốn tấn công các vị khách. Họ chỉ đứng bất động như muốn mời gọi họ bước sâu hơn vào trong chùa. Nephis đi qua giữa hai con quái vật mạnh mẽ và làm đúng điều đó. Những người giữ lửa theo sau, trông có vẻ bị áp bức bởi bóng tối khắc nghiệt. Khi họ đến giữa đại sảnh, cô dừng lại. Phía trước họ… bóng tối càng sâu hơn, và ánh sáng của những chiếc đèn lồng chỉ đơn giản nhấn chìm trong đó, biến mất mà không có tác dụng gì. Có vẻ như Chúa tể bóng tối không muốn bị nhìn thấy. Nephis thở dài và nhìn lên. Cô có thể cảm thấy thứ gì đó to lớn đang di chuyển trong bóng tối phía sau, nhìn chằm chằm vào cô từ độ cao đáng kinh ngạc. Cùng lúc đó, một âm thanh ớn lạnh vang lên trong sự im lặng của ngôi đền cổ, bao quanh cô và các chiến binh của cô từ mọi phía. Giống như tiếng loạt xoạt của vô số vảy khi chúng cào vào đá cẩm thạch cổ. Cứ như thể một con rắn khổng lồ đang trườn trong bóng tối, duỗi thân thể khổng lồ của nó ra để ngước cái cổ dài lên và nhìn họ từ trong bóng tối.

Không thể nhìn thấy sinh vật khổng lồ có chút khó chịu. May mắn thay, Cassie đã ở đó để giúp Nephis biết cô phải đối mặt với điều gì:

[A… một nỗi kinh hoàng siêu việt.]

Nephis cau mày.

‘Chủ nhân của ngôi đền này có bao nhiêu người hầu mạnh mẽ?’

Cô ấy… thích thú. Chúa tể bóng tối có thực sự độc lập? Vậy tại sao anh ta lại có nhiều triệu hồi mạnh mẽ hơn cô? Có phải nó hơi buồn cười không?

Đúng là Great Clan Valor không đối xử chân thành với con gái nuôi của mình như Morgan. Nhưng vẫn…

Vấn đề không phải là số lượng của những con quái vật này. Chỉ là Nephis có thể cảm nhận được rằng mỗi người trong số họ đều hung dữ và nguy hiểm hơn bất kỳ Tiếng vọng nào mà cô từng thấy.

Đột nhiên, cô cảm thấy có điều gì đó rất bất ngờ… Một chút đồng cảm với Hoàng tử hư vô.

[Còn Chúa tể bóng tối thì sao?]

Cassie im lặng một lúc. [Tôi không cảm nhận được ai khác. Chẳng có ai ở đó cả…]

Nhưng vừa nói xong, một giọng nói lạnh lùng đột nhiên vang lên từ trong bóng tối, bao trùm những người giữ lửa như một hồi chuông báo tử:

“Nephis of Valor… chào mừng. Tôi không ngờ lại được viếng thăm bởi một người cao quý như cô con gái cuối cùng của Ngọn Lửa Bất Tử.”

***

Ngồi trên chiếc ngai cao được làm từ đá cẩm thạch đen, Sunny nhìn xuống Nephis và các chiến binh của cô ấy. Khuôn mặt anh ta, ẩn sau lớp gỗ đen bóng loáng của chiếc mặt nạ Weaver, rất bình thản. Tuy nhiên, một cơn bão cảm xúc đang hoành hành trong lòng anh. Tại lãnh thổ của mình, nơi mà Đền Vô Danh hiện đang tọa lạc, anh ấy gần như toàn tri. Đó là bởi vì Mảnh vỡ Vương quốc Bóng tối bao trùm một khu vực rộng lớn xung quanh Thành cổ, cho phép Sunny cảm nhận được mọi thứ, mọi nơi, cùng một lúc. Vì vậy, anh ấy đã theo dõi Thánh hướng dẫn Nephis và những người giữ lửa đến cửa của ngôi đền suốt thời gian qua. Sunny đã nghĩ rằng anh sẽ sẵn sàng đối mặt với cô.

Nhưng anh đã sai. Nhìn thấy khuôn mặt của cô ấy, mái tóc bạc óng ả, đôi mắt xám tuyệt đẹp của cô ấy, sự kiên quyết bướng bỉnh quen thuộc tỏa sáng trong sâu thẳm bình yên của họ…

Cảm giác như thể anh bị sét đánh.

Tim anh đập nhanh hơn cả khi đối mặt với con Đại Quỷ đó. Nhìn Nephis từ trong bóng tối, Sunny nhớ lại tất cả những lý do mà anh đã nghĩ ra để giải thoát cho mình nỗi đau khi phải gần gũi với các thành viên trong nhóm cũ của mình.

Vào lúc đó, anh hiểu được một điều đơn giản. ‘…Tôi tiêu rồi.’

Bởi vì khoảnh khắc ông nhìn thấy Nephis, mọi lý trí đều bị xóa sạch.

Dù sao thì việc trở nên hợp lý thì có gì tốt? Chẳng phải trước đây anh ta đã đích thân giảng về lợi ích của việc vô lý sao?

Sunny hít một hơi thật sâu rồi ngả người ra sau, liếc nhìn cái đầu khổng lồ của Soul Serpent đang lơ lửng trên ngai vàng của mình.

Sau đó, anh ta nán lại một lúc rồi nói, giữ giọng bình tĩnh và không có cảm xúc:

“Nephis of Valor, xin chào mừng. Tôi không ngờ lại được viếng thăm bởi một người cao quý như cô con gái cuối cùng của Ngọn Lửa Bất Tử.”

Cô nhìn chằm chằm vào bóng tối, rồi chậm rãi cúi đầu. “Xin chào, Chúa tể Bóng tối. Tôi hy vọng bạn không phiền khi được gọi theo cách này… hay bạn muốn tôi gọi bạn bằng cách nào khác hơn?”

Sunny im lặng một lúc.

Cuối cùng, anh ta trả lời đều đều:

“Tôi sẽ không. Nhưng bạn có thể gọi tôi là Shadow.”

Spread the love
Tip: You can use left, right, A and D keyboard keys to browse between chapters.