Nephis và những Người Giữ Lửa đi theo con quỷ mã não băng qua vùng đất bóng tối. Người hướng dẫn lầm lì của họ bước đi mà không nhìn lại, bộ giáp xinh đẹp của cô ấy lấp lánh khi nó phản chiếu ánh sáng trắng từ những chiếc đèn lồng của họ. Bước đi của bức tượng sống không chậm cũng không vội, bước đi đều đặn của cô đầy vẻ tự tin lãnh đạm.

Cứ như thể cô ấy không hề sợ hãi những sinh vật ẩn náu trong bóng tối.

Nephis đã có thể mong đợi bước đi của một sinh vật nặng nề như vậy sẽ vang lên như tiếng sấm trong sự im lặng chết chóc, nhưng chúng hoàn toàn không gây ra tiếng động. Cô nhìn chằm chằm vào bóng lưng của hiệp sĩ đá bí ẩn, ngọn lửa trắng nhảy múa trong mắt cô. Những người giữ lửa căng thẳng và im lặng, nhìn vào bóng tối kỳ lạ với vẻ mặt cảnh giác. ‘Chuyện gì đang xảy ra vậy?’

Nephis không hề bối rối, nhưng cô cảm thấy hơi tò mò. Một vùng bóng tối rộng lớn không thể giải thích được, sinh vật đáng sợ đã được cử đến gặp họ… tất cả đều khó giải thích, và cô hiếm khi gặp phải những điều không thể giải thích được. [Cassie?]

Im lặng một lúc, rồi giọng nói quen thuộc vang lên trong bóng tối, trả lời câu hỏi mà cô chưa hỏi:

[Nó lạ.]

Nephis liếc nhìn con quỷ đá xinh đẹp và chờ đợi. Cassie tiếp tục sau một lúc im lặng:

[Cô ấy là một Ác quỷ siêu việt. Linh hồn của cô ấy là sự kết hợp không thể có được của bóng tối, bóng tối và ngọn lửa thần thánh. Sức mạnh của cô ấy giống như một kiếm thánh… tuy nhiên, cô ấy không phải là một Echo đơn giản. Tôi… tôi không biết cô ấy là ai.]

Nephis bình tĩnh gật đầu. [Không sao đâu. Tôi làm.]

Quả thực, sẽ thật kỳ lạ nếu cô không nhận ra bộ giáp cứng như đá đáng sợ đó, vẻ ngoài lạnh lùng đó và đôi mắt ngọc quý đó. Rốt cuộc, ác quỷ mã não là một trong những đứa con của Nether. Họ là những gì cô ngưỡng mộ trong sâu thẳm Cơn ác mộng thứ hai, chìm đắm trong tuyệt vọng khi bóng tối của Địa ngục nghiền nát và làm cô nghẹt thở. Những sinh vật kiêu hãnh cai trị các hang động lớn của Dãy núi Hollow trong khi cô đấu tranh để sinh tồn ở phía dưới, rìa vực thẳm. Trên thực tế, cơ thể mà cô sinh sống là một trong vô số vật chứa có khiếm khuyết mà Nether đã nhẫn tâm vứt bỏ trước khi tạo ra thành công vật thể đầu tiên trong số các Thánh Đá.

Vì vậy… theo một nghĩa nào đó, ác quỷ mã não là một phiên bản hoàn hảo hơn của Nephis trước đây. Nhưng cô ấy làm gì ở đây? Có phải một số đứa trẻ của Nether đã không chống chọi được với Tham nhũng và sống sót cho đến ngày nay? Chúa tể bóng tối có giết một trong số họ không?

Nephis hơi nghiêng đầu. Các Thánh Đá được biết đến là người chỉ huy bóng tối thực sự, mỗi người đều thừa hưởng một tia thần thánh từ người tạo ra họ. Nhưng tại sao người này lại có ái lực với bóng tối? Đó không phải là bản chất của họ. Liệu nó có liên quan gì đến Thượng nhân của Chúa tể Bóng tối không?

Và khoảng không gian không ánh sáng xung quanh họ… có phải bằng cách nào đó anh ta cũng đã gợi lên nó không?

Đó có phải là điều mà một Siêu nhân đơn thuần có thể làm được không?

Sự tò mò của cô tăng lên một chút. Trong khi đó, con quỷ mã não xinh đẹp dẫn họ ngày càng sâu hơn vào bóng tối. Xét đến việc xua đi ánh nắng chết chóc của Godgrave hẳn là khó khăn đến thế nào, Nephis đã không ngờ vùng bóng tối này lại rộng lớn đến thế. Nhưng trước sự ngạc nhiên của cô, vùng đất bóng tối trải dài hàng km về mọi hướng mà không hề có dấu hiệu kết thúc. ‘Số lẻ.’

Càng đi xa, khung cảnh xung quanh họ càng trở nên kỳ lạ hơn. Bởi vì ánh sáng mặt trời không bao giờ chiếu tới đây nên không có gì có thể thiêu hủy xương của những Sinh vật Ác mộng bị giết. Vì vậy, thỉnh thoảng lại xuất hiện những tàn tích của những sinh vật ghê tởm mạnh mẽ, tất cả đều không còn xác thịt.

Lúc đầu, có rất ít người trong số họ, nhưng càng đi sâu vào vùng đất bóng tối mà những người giữ lửa càng mạo hiểm, họ càng nhìn thấy nhiều bộ xương hơn. Một số sinh vật ghê tởm đã bị giết bằng thép sắc nhọn, một số bị đập nát và vỡ vụn bởi vũ lực tàn bạo, một số bị giết bằng những phương pháp kỳ lạ mà cô thậm chí không thể đoán được. Cuối cùng, phải mất gần nửa ngày, con quỷ mã não mới dẫn họ đến đích. Dấu hiệu của những trận chiến khốc liệt diễn ra dưới sự bao phủ của bóng tối ngày càng rõ ràng hơn.

Cuối cùng, cứ như thể họ đang bước qua một chiến trường khủng khiếp. Mức độ tàn sát diễn ra ở nơi đáng ngại này không có gì đáng sợ. Ngay cả khi tất cả những Sinh vật Ác mộng mạnh mẽ này không bị giết cùng một lúc… loại người nào có khả năng tiêu diệt nhiều sinh vật ghê tởm khủng khiếp này ở sâu trong Vùng Chết?

Có vẻ như có một phần sự thật trong những tin đồn đáng ngại về sức mạnh khủng khiếp của Chúa tể Bóng tối.

Cuối cùng, phải mất gần nửa ngày, con quỷ mã não mới dẫn họ đến đích. Dấu hiệu của những trận chiến khốc liệt diễn ra dưới sự bao phủ của bóng tối ngày càng rõ ràng hơn.

‘…Gần năm mươi cây số để đến được trung tâm lãnh thổ của mình.’ Ngoài kia, trước mặt Nephis, đồng bằng xương ức đột ngột kết thúc, biến thành một vực sâu rộng lớn. Nếu cô ấy có thể nhìn xuyên qua bóng tối bằng ánh mắt của mình, cô ấy sẽ nhìn thấy xương sống của bộ xương khổng lồ ở xa bên dưới. Ở bên trái và bên phải của cô, xa xa, những xương sườn của nó chắc hẳn dựng lên như những ngọn núi. Tuy nhiên, ngay phía trước… Được chiếu sáng bởi ánh sáng của những chiếc đèn lồng của họ, một ngôi đền tráng lệ nằm ở rìa vực thẳm. Các cột và tường khổng lồ của nó được cắt từ đá cẩm thạch đen, với những bức phù điêu tinh xảo trang trí trán tường và đường diềm rộng. Đẹp và tuyệt vời, nó trông giống như cung điện của một vị thần bóng tối.

Trước cung điện, mặt đất ngổn ngang vô số xương cốt.

Hầu hết dinh thự cổ xưa bị bóng tối che khuất, nhưng Nephis vẫn cảm thấy bị áp bức bởi vẻ uy nghi trang nghiêm của nó. Cô hơi cau mày, cảm thấy một sự hiện diện vô hình đang nhìn cô từ phía sau những cây cột đá cẩm thạch, và theo bản năng cô nắm chặt chuôi kiếm. “Đây có phải là… một tòa thành?”

Một trong những người giữ lửa lên tiếng câu hỏi của mình với giọng điệu mệt mỏi và hoang mang. Một người khác thận trọng trả lời:

“Chắc chắn rồi. Ai có thể xây dựng một ngôi đền ở nơi này?”

Nephis vẫn im lặng, buồn bã quan sát ngôi đền tối tăm. Cô không sợ Chúa tể bóng tối, con quỷ mã não của hắn và những bí mật khác mà vị Thánh bí ẩn có thể đang che giấu. Tuy nhiên, nếu cuộc đàm phán trở nên tồi tệ… chiến đấu với một kẻ thù hùng mạnh trong các bức tường của Thành cổ của họ chắc chắn sẽ rất rắc rối. Ít nhất, sẽ thật xấu hổ nếu Thành cổ bị phá hủy trong quá trình này.

Liếc nhìn người dẫn đường xinh đẹp của họ, Nephis mỉm cười nhẹ và gật đầu. “Dẫn đường.”

Bức tượng sống nán lại một lúc rồi bắt đầu leo ​​lên các bậc thang của ngôi đền. Nephis và những người giữ lửa theo sau. Chẳng bao lâu, họ đi qua giữa những cây cột đen cao chót vót và đến một đại sảnh hoành tráng. Khoảng không tối tăm của nó đang chìm trong bóng tối không thể xuyên thủng.

Spread the love
Tip: You can use left, right, A and D keyboard keys to browse between chapters.