Họ đã vượt qua phần lớn quãng đường còn lại để đến rìa đồng bằng xương ức ngày hôm đó. Màn đêm chưa bao giờ ban tặng cho Godgrave sự hiện diện của nó, nhưng ở bất cứ nơi nào khác, mặt trời đã lăn về phía chân trời rồi.

Trời không bao giờ tối ở nơi xa lạ và khủng khiếp này. Bầu trời xám xịt tỏa ra ánh sáng khuếch tán, xương trắng lốm đốm chỗ này chỗ kia bởi những cánh đồng cỏ đỏ son rực rỡ…

Hay đúng hơn, trời không bao giờ được coi là tối.

Nephis cho ngựa đi chậm lại khi cô nhìn vào khoảng không, một biểu cảm phức tạp hiện lên trên khuôn mặt cô.

‘Đó là gì?’

Ngoài kia, rất xa, như thể có ai đó đã đánh rơi một lon sơn đen xuống thế giới. Bóng tối lẽ ra không tồn tại ở Godgrave đã nuốt chửng đồng bằng, và ánh sáng rải rác của bầu trời giông bão bất lực trước nó. Những cái bóng sâu vẫn tồn tại, không bị xáo trộn bởi ánh sáng ban ngày xung quanh họ.

‘Sao có thể như thế được?’

Chẳng mấy chốc, họ đã tiến gần hơn đến bức tường bóng tối. Thật kỳ lạ, có ít sinh vật ghê tởm hơn ở khu vực này của bộ xương khổng lồ, và ngay cả hệ thực vật đỏ tươi cũng dường như khan hiếm hơn.

Có vẻ như ngay cả Sinh vật Ác mộng cũng cảnh giác với vùng đất bóng tối.

Nephis hơi cau mày, không hề tỏ ra do dự với những Người Giữ Lửa.

“Tiến lên từ từ.”

Khi họ tiến xa hơn, ánh sáng dần mờ đi, cỏ đỏ mọc ngày càng nhỏ dần cho đến khi chúng biến mất hoàn toàn. Chẳng bao lâu sau, họ bị bao quanh bởi bóng tối không thể xuyên thủng, chỉ có đôi mắt của Neph sáng lên như những ngôi sao nhỏ.

Dừng lại.

Cô im lặng một lúc, lắng nghe sự im lặng, rồi nói đều đều:

Xuống ngựa.

Những người giữ lửa nhảy xuống từ Tiếng vang của họ, xua đuổi chúng thành một cơn mưa tia lửa. Môi trường xung quanh họ được chiếu sáng trong giây lát, và khi những tia lửa tan biến vào hư vô, họ đã triệu hồi ra những chiếc đèn lồng đầy mê hoặc.

Một luồng ánh sáng trắng xóa tràn ngập vùng đất tối tăm. Tuy nhiên, nó có vẻ yếu ớt và chùn bước, gần như không thể buộc những bóng tối sâu thẳm lùi lại một chút.

Tuy nhiên, giờ đây Nephis đã nhìn thấy điều gì đó khi Ký ức rực sáng đã đẩy lùi bóng tối.

Cách họ vài mét, một cái xác khổng lồ đang nằm trên mặt đất, những bộ xương kỳ dị của nó cao chót vót trên đồng bằng. Sinh vật này chắc hẳn đã từng rất to lớn nhưng giờ đây nó đã bị gãy và chết.

Cái gì đã giết nó?

Nephis bước tới cái xác và nghiên cứu nó một lúc, dành thêm một chút thời gian để quan sát vết cắt sạch sẽ nơi đầu của con quái vật bị cắt đứt.

Phu nhân Nephis…bạn nghĩ sao?

Cô trầm ngâm một lúc rồi lắc đầu.

“Đầu bị một thanh kiếm chặt đứt, nhưng có thứ gì đó đã gặm vào xương. Khắp nơi đều có vết răng, nhìn qua thì thịt của sinh vật đó đã bị thứ gì đó lớn nuốt chửng. Quan trọng nhất là…”

Vẻ mặt của cô ấy trở nên có chút u ám.

“Xét đến vị trí của chúng ta, cái xác này chắc chắn thuộc về một Sinh vật Ác mộng Vĩ đại.”

Có phải nó đã bị Chúa tể bóng tối giết chết? Nếu vậy thì những tin đồn về sức mạnh của anh ta có lẽ không hề phóng đại. Nhiều vị Thánh có khả năng tiêu diệt các Quái vật Vĩ đại, nhưng rất ít người có thể kết thúc một con vật ghê tởm mạnh mẽ như vậy chỉ bằng một đòn.

Nephis định nói điều gì khác, nhưng đúng lúc đó, một tiếng gầm kinh hoàng xé tan sự im lặng. Có thứ gì đó đang lao về phía họ từ trong bóng tối.

Những người giữ lửa ngay lập tức bố trí đội hình chiến đấu. Shim và Sid tiến về phía trước, giơ khiên lên, Gantry và Gorn đứng ở vị trí phía sau và bên cạnh họ một bước, trong khi Shakti và Erlas nấp sau những chiến binh cận chiến trong khi triệu hồi mũi tên của họ. Cuối cùng, Kaor di chuyển đến phía sau đoàn quân, sẵn sàng bảo vệ đồng đội của mình trong trường hợp bị tấn công bất ngờ.

Nephis vẫn đứng yên tại chỗ, bình tĩnh nhìn vào bóng tối. Cây thương của cô đã thay đổi hình dạng một lần nữa, trở lại thành một thanh trường kiếm.

“Hãy sẵn sàng.”

Họ nghe thấy âm thanh của những móng vuốt khổng lồ cào vào xương khi Sinh vật Ác mộng tiếp cận với tốc độ cao. Đánh giá theo tốc độ đó thì con quái vật đó rất mạnh mẽ.

Nó sẽ đến chỗ Người giữ lửa chỉ trong vài giây.

…Tuy nhiên, trước khi nó xảy ra, có thứ gì đó xào xạc trong không khí, và họ nghe thấy âm thanh quen thuộc, khủng khiếp của thịt bị cắt đứt bởi thép sắc nhọn. Thứ gì đó nặng nề rơi xuống đất, và một lúc sau, một cái đầu quái dị lăn ra ánh sáng, một dòng máu chảy ra từ chiếc cổ bị cắt của nó.

‘Một đòn.’

Nephis nhìn cái đầu bị chặt đứt của con vật ghê tởm trong tích tắc, rồi quay mặt về phía bóng tối.

Ở đó, hai ngọn lửa đỏ thẫm bốc cháy, nhìn chằm chằm vào cô.

Sau đó, có thứ gì đó bước ra từ bóng tối và dừng lại ở rìa ánh sáng, khiến những người giữ lửa run rẩy.

‘Cái quái gì vậy…’

Sinh vật duyên dáng trông giống như một bức tượng mã não tuyệt đẹp đã sống lại. Bộ giáp đen đáng sợ của cô dường như được chạm khắc từ đá đánh bóng và được rèn theo thiết kế phức tạp, trang nhã. Thanh hắc kiếm cô đang cầm nhuốm máu, tỏa ra một cảm giác ớn lạnh, sát thương không thể tránh khỏi.

Bức tượng ma quỷ cao ngất ngưởng phía trên Nephis và những người giữ lửa, cao hơn nhiều so với cả Effie, quan sát họ với vẻ thờ ơ lạnh lùng. Trong ánh mắt của cô không có sự thù địch, nhưng cũng không có sự nhân từ.

Cô ấy rõ ràng không phải là con người.

Tuy nhiên, bức tượng sống dường như cũng không phải là Sinh vật Ác mộng. Cô ấy giống… một Tiếng vọng Siêu việt hơn? Một vị thánh?

Tuy nhiên, Nephis chưa bao giờ gặp một Echo… hay một vị Thánh nào thực sự… gây áp lực cho cô đến vậy. Cơ thể mã não của hiệp sĩ duyên dáng tỏa ra một cảm giác sức mạnh to lớn và đáng sợ, và ngọn lửa đỏ thẫm đầy đe dọa nhảy múa trong đôi mắt hồng ngọc của cô ấy đầy ý chí kỳ lạ, vô nhân đạo.

Cô ấy rất mạnh mẽ.

Trên thực tế, nếu Nephis không có ở đây và sinh vật lạ quyết định tấn công những Người Giữ Lửa, rất có thể tất cả họ sẽ bỏ mạng dưới lưỡi kiếm của cô.

Câu hỏi đặt ra là… liệu bức tượng sống có tấn công họ hay không?

Khi Nephis bình tĩnh nhìn hiệp sĩ quỷ, sẵn sàng cho cả hai kết quả…

Bức tượng mã não xinh đẹp hạ kiếm xuống và quay đi, sau đó ra hiệu cho họ đi theo cô với vẻ duyên dáng thờ ơ.

Spread the love
Tip: You can use left, right, A and D keyboard keys to browse between chapters.