Một đồng bằng trắng rộng lớn đang tỏa sáng dưới ánh mặt trời chói lóa. Nó dường như vô tận, không có bất kỳ tính năng nào. Không có sinh vật sống nào di chuyển trên bề mặt của nó, và không ai dám làm vậy.

Ngôi sao biến hình của Tiên Hỏa Tộc, Thanh kiếm dũng cảm, đang quỳ trên bình nguyên đó. Cô đã quỳ ở đó ba ngày mà không cử động một cơ nào, thậm chí tay phải của cô cũng bị đóng băng trong không khí khi cầm chuôi một thanh kiếm bạc. Lưỡi kiếm của nó giống như một tấm gương rạng rỡ phản chiếu khoảng không trắng xóa vô biên.

Khuôn mặt thản nhiên của cô đang có dấu hiệu mệt mỏi, nhưng đôi mắt xám xinh đẹp lại lạnh lùng và sắc bén, đầy quyết tâm bất khuất gần như ám ảnh.

Mái tóc bạc của cô ấy khẽ lay động trong gió.

“Quý cô N—ephis…gió…”

Vẫn đứng yên như tượng, cô nói mà không ngoảnh lại:

“Tôi biết. Hãy mạnh mẽ lên.”

Im lặng một lúc, rồi một giọng nói khác vang lên:

“Tôi… không biết mình có thể chịu đựng được bao lâu nữa.”

Nephis trả lời đều đều, những tia lửa trắng lóe lên trong sâu thẳm đôi mắt bình tĩnh của cô:

“Đừng nói nữa trừ khi bạn muốn chết.”

Cô không đe dọa người đàn ông, chỉ đơn giản nêu lên một sự thật. Đáp lại lời nói của cô là sự im lặng.

Cơn gió thổi qua đồng bằng trắng xóa, đâm vào cô với một sức mạnh dữ dội. Có một vài tiếng thở hổn hển từ phía sau Nephis, tuy nhiên, không thành viên nào trong đoàn tùy tùng của cô cho phép mình bị rung chuyển bởi cơn bão.

Thứ duy nhất chuyển động là tấm màn rách nát của những đám mây xám đáng ngại. Nó cuộn xoáy và chảy, từ từ che khuất bầu trời tàn nhẫn… Nephis không thể nhìn thấy nó, đang đóng băng như cô. Tất cả những gì cô có thể nhìn thấy là cái bóng từ từ trải rộng trên vùng đồng bằng trắng hoàn hảo.

Nơi bóng mây phủ xuống, bề mặt trắng xóa mất đi ánh hào quang chói mắt, trở nên dễ nhìn. Khi Nephis nhìn ánh sáng mờ đi, khuôn mặt cô vẫn bất động… tuy nhiên, tim cô bắt đầu đập nhanh hơn.

Cuối cùng, bức màn giông bão đã tự sửa chữa và bầu trời hoàn toàn bị che khuất sau nó. Lưỡi kiếm của Neph đã tắt, giờ không còn phản chiếu gì ngoài một đám mây xám cuộn xoáy. Những đám mây tỏa sáng rực rỡ với ánh sáng khuếch tán và rải rác.

Cô buông một tiếng thở dài lặng lẽ.

Phía sau cô, những xác người rơi xuống đất tạo thành tiếng kim loại va chạm nhau, và những tiếng rên rỉ đau đớn xé nát sự im lặng. Nephis bất động một lúc, sau đó hạ kiếm xuống và từ từ đứng dậy.

Cái này đã dài.

Quay lại, cô nhìn sáu Master đang nằm dài trên mặt đất, thở hổn hển khi họ cố gắng hồi phục sau ba ngày tĩnh lặng tra tấn. Shim, Kaor, Shakti, Sid, Gorn, Gantry và Erlas… họ là những Người giữ lửa đã theo cô vào Vùng chết trong nhiệm vụ này. Những người còn lại ở những khu vực ít nguy hiểm hơn của Vương quốc Giấc mơ, tìm kiếm những Người ngủ trẻ tuổi.

Xa.

Đã có lúc Bastion, nằm ở trung tâm của Dream Realm, cách Ravenheart một khoảng cách vô cùng lớn. Suy cho cùng, Ravenheart nằm xa về phía Tây Bắc, ở vùng ngoại ô của dãy núi Hollow.

Nhưng Awakened đã chinh phục rất nhiều lãnh thổ trong vài thập kỷ qua. Được dẫn dắt bởi các Great Clans, con người đã mở rộng đáng kể phạm vi ảnh hưởng của họ trong Cõi Mộng. Hai vùng đất này đã nuốt chửng nhiều vùng… tuy nhiên, chúng vẫn không có chung đường biên giới.

Ở phía nam, cả Miền Kiếm và Miền Sông đều giáp với Stormsea, nơi được cai trị bởi Nhà Bóng Đêm. Ở phía bắc, dãy núi Hollow đứng sừng sững như một bức tường thành bất khả xâm phạm trên con đường bành trướng của con người.

Hai Miền được ngăn cách bởi một Vùng chết – hay đúng hơn là một vài trong số chúng, trải dài từ dãy núi Hollow đến tận Stormsea. Lãnh thổ chết chóc này mở rộng ở phía nam nhưng lại tương đối hẹp ở phía bắc. Điều đó có nghĩa là nếu hai vùng đất được nối với nhau bằng đường bộ thì khu vực hẹp nhất và cực bắc ngăn cách chúng phải bị chinh phục.

Và đó là nơi Nephis và những người giữ lửa đã được gửi đến… đến Vùng Chết chóc ở xa về phía bắc. Nơi này, nơi đã cướp đi mạng sống của nhiều Người thức tỉnh mạnh mẽ, không có tên chính thức. Tuy nhiên, người ta thường gọi nó là Godgrave.

Lý do cho nó khá đơn giản.

Hơi quay đầu lại, Nephis nhìn về phía bắc. Ngoài kia, xa xa, một hộp sọ khổng lồ đang nằm trên sườn núi mù sương của Dãy núi Hollow, nhìn chằm chằm vào cô bằng một hốc mắt khổng lồ, trống rỗng. Bóng tối sâu thẳm ẩn mình trong vực sâu, tĩnh lặng và báo trước.

Hốc mắt còn lại, cũng như trán và toàn bộ phần bên trái của hộp sọ khổng lồ, đã bị vỡ hoàn toàn bởi một đòn không thể tưởng tượng được nào đó. Những mảnh xương được mưa xuống hàng nghìn năm trước đã tạo nên những đỉnh núi của riêng mình.

Hộp sọ được nối với một cột sống màu trắng, kéo dài về phía nam từ Dãy núi Hollow. Trên thực tế, nó được kết nối với toàn bộ bộ xương có tỷ lệ không thể tưởng tượng được. Từ đỉnh hộp sọ đến khớp gối phải, điểm cực nam còn nguyên vẹn của bộ xương, dài ít nhất năm nghìn km.

Bộ xương và mặt đất bên dưới nó… chính là Vùng Chết. Nó được gọi là Godgrave vì Người thức tỉnh, bị sốc và sợ hãi trước kích thước khủng khiếp của di tích cổ xưa, đã suy đoán rằng đó là xác của một vị thần.

Tất nhiên, Nê Phi không nghĩ như vậy.

Dù thế nào đi nữa, tay phải của bộ xương nằm trong Miền Song, trong khi tay trái nằm trong Miền Kiếm. Bằng cách leo lên những cánh tay xương, người ta có thể di chuyển dọc theo xương của xác chết khổng lồ.

Tất nhiên, nếu họ có thể sống sót sau cuộc hành trình thì điều đó rất ít người có thể làm được.

Vùng đồng bằng trắng dường như vô tận nơi Nephis đứng thực chất là xương ức của bộ xương. Cô đã dẫn những người canh giữ lửa đến đây, trèo lên cánh tay trái bị gãy của xác chết cổ xưa, chiến đấu vượt qua chiếc xương quai xanh rộng lớn của nó và tiến về phía nam trong hai tuần qua.

Tiến độ rất chậm vì họ không thể điều khiển Chain Breaker tới đây. Nó quá nguy hiểm.

Có ba cách để vượt qua Godgrave, từ chết người đến chết người hoàn toàn.

Điều tự sát nhất là di chuyển trên mặt đất, nơi bị bao phủ bởi ánh sáng chạng vạng và được bao phủ bởi một tấm thảm tro. Vùng chết là các khu vực của Vương quốc giấc mơ, nơi sinh sống của các Sinh vật ác mộng vĩ đại, bị nguyền rủa và xấu xa… và trong Vùng tử thần này, những thứ nguy hiểm nhất đang ẩn náu bên dưới lớp tro bụi. Bất cứ ai bước lên nó đều sẽ bị tiêu diệt.

Cách thứ hai cũng không khá hơn là mấy. Đó là du hành trong những hốc lớn của xương titan, ẩn giấu khỏi bầu trời. Các vùng trũng là nơi an toàn nhất ở Godgrave… và vì lý do đó, chúng là nơi sinh sống của toàn bộ hệ sinh thái gồm những Sinh vật Ác mộng đáng sợ và hệ thực vật bị nhiễm độc, tất cả đều khao khát hương vị của linh hồn con người. Chiến đấu xuyên qua khu rừng rậm rạp phát triển mạnh mẽ bên trong bộ xương không thể tưởng tượng được đó chẳng khác nào tự sát.

Cách cuối cùng là đi qua bề mặt của xương cổ. Ở đây, có ít sự ghê tởm đáng sợ hơn, và những kẻ rình mò trên bề mặt thì kém mạnh mẽ hơn một chút. Nhưng đó cũng là một lý do.

Lý do là Godgrave có bản chất kỳ dị. Ở đây không có đêm và bầu trời liên tục bị mây che phủ. Tuy nhiên, nếu tấm màn bị vỡ, để lộ bầu trời trắng rạng rỡ…

Bất cứ thứ gì chuyển động dưới bầu trời rộng mở đều ngay lập tức bị xóa bỏ khỏi sự tồn tại, biến thành tro bụi rải rác. Không có ngoại lệ nào cho quy luật này, và không có sự cứu rỗi nào từ cái nhìn của thiên đường.

Vậy ra đó là lý do tại sao Nephis và những người giữ lửa đã trải qua ba ngày không dám cử động một cơ bắp. Họ đã chờ đợi những đám mây rách nát che khuất bầu trời một lần nữa.

Và bây giờ tấm màn xám đã được gió vá lại, họ có thể tiếp tục sứ mệnh của mình…

Để tìm ra vị Thánh bí ẩn, người được đồn đại là đã xây dựng ngôi nhà của mình ở rìa của xương ức khổng lồ, ngay trước vực thẳm vực thẳm dẫn đến cột sống của bộ xương.

Người được mệnh danh là Chúa tể bóng tối.

Hôm nay một chương, ngày mai ba chương.

Spread the love
Tip: You can use left, right, A and D keyboard keys to browse between chapters.