‘Vậy là cuối cùng họ cũng bắt đầu di chuyển…’

Sunny lặng lẽ thở dài. Mọi chuyện đang tiến triển theo đúng tính toán của anh, nhưng đồng thời, anh cũng cảm thấy đôi khi thật khó chịu khi đúng.

Nhiều thứ đã thay đổi kể từ Nam Cực. Nhưng nhiều thứ cũng giống nhau.

Ví dụ, sự cân bằng quyền lực hoàn toàn khác.

Sunny được sinh ra vào thời điểm ba Đại Gia tộc nắm quyền cai trị nhân loại, nên trong một thời gian dài, anh ấy chỉ đơn giản cho rằng đó là quy luật tự nhiên của mọi việc. Nhưng thực ra, mặc dù một số Gia tộc Truyền thừa luôn nổi bật hơn những gia tộc khác, nhưng ba gia tộc lớn – Valor, Song và Night – chỉ đạt đến địa vị cao quý của họ không lâu trước khi anh được sinh ra.

Và bây giờ, hiện trạng đã thay đổi một lần nữa. Mặc dù trên danh nghĩa vẫn còn ba Đại gia tộc, nhưng trên thực tế chỉ còn lại hai. House of Night đã mất đi lợi thế cạnh tranh vì vô số lý do, lý do chính là nó thiếu một Chúa tể.

Nếu không có Chủ quyền, các chủ nhân của Stormsea không thể đưa hàng triệu người phàm vào khu vực ảnh hưởng của họ và phát triển Thành cổ của họ thành những thành phố thịnh vượng. Họ cũng không thể theo kịp số lượng Người thức tỉnh, Bậc thầy và Thánh nhân đang bùng nổ mà hai Đại Gia tộc còn lại hiện đang chỉ huy.

Nói tóm lại, House of Night đã bị giáng xuống vai trò người chơi hỗ trợ trong trận đấu tuyệt vời giữa Valor và Song.

Vai trò của chính phủ cũng không giống nhau. Giờ đây, các Chủ quyền đã lộ diện và cuộc di cư của loài người khỏi thế giới đang thức giấc đã lặng lẽ bắt đầu, chữ viết đã ở trên tường. Là lực lượng chịu trách nhiệm chính trong việc duy trì cái nôi của nhân loại, chính phủ không còn lựa chọn nào khác ngoài việc trở nên lỗi thời.

Có lẽ điều đó sẽ không xảy ra trong một thập kỷ, hoặc thậm chí vài thập kỷ, nhưng ngày tháng của họ đã được đếm. Trừ khi chính phủ thay đổi, đó là vậy.

Và vì vậy, nó đang thay đổi, dần dần phát triển sự hiện diện của mình trong Cõi Giấc Mơ. Thật kỳ lạ, bất chấp tương lai ảm đạm, quyền lực của chính phủ đã thực sự tăng lên trong những năm gần đây. Mặc dù không có nhiều Thánh làm việc cho nó, nhưng ba trong số các Thánh đó thuộc về cấp độ Siêu việt cao nhất. Có vô số Người thức tỉnh và một số lượng lớn Master vẫn trung thành với quân đội.

Vì vậy, chính phủ thực sự đã rút ngắn khoảng cách và giờ đây đã có quyền lực gần như ngang bằng với Ngôi nhà bóng đêm.

Tuy nhiên, nó không ở đâu gần hai vương quốc non trẻ của Vương quốc Giấc mơ.

Và những vương quốc đó — Miền Kiếm và Miền Sông — ít thay đổi nhất.

Cuộc chiến giữa hai Đại gia tộc không diễn ra công khai nhưng chưa bao giờ kết thúc. Điều duy nhất ngăn cản nó tiến tới xung đột trực tiếp là hai Miền không có chung đường biên giới vật lý.

Chưa.

Nhưng trên thực tế, lãnh thổ của Song và Valor rất gần nhau. Chỉ là họ bị ngăn cách bởi một Vùng Chết vô cùng nguy hiểm. Vùng chết đó chắc chắn sẽ trở thành chiến trường đầu tiên của cuộc chiến mở không thể tránh khỏi giữa hai Vương quốc giấc mơ.

…Đó cũng là nơi Sunny đã thành lập Thành cổ của mình, ngay giữa khu vực chiến lược cực kỳ quan trọng này. Và nơi mà avatar thứ ba của anh ta hiện đang săn lùng bất cứ thứ gì đủ ngu ngốc để thách thức sự cai trị của anh ta.

Suy nghĩ của anh thật đơn giản…

Anh ta phải đặt mình vào một vị trí thuận lợi khi chiến tranh chắc chắn bắt đầu.

Bởi vì sau ba năm một mình lang thang trong Cõi Mộng và dần mất đi lý trí, anh nhận ra rằng mình không muốn quan sát ngày tận thế và sự ra đời của một thế giới mới từ bên ngoài.

Anh ấy muốn đứng giữa mọi việc, định hình kết quả phù hợp với ý muốn của mình và đạt được mục tiêu trong quá trình này.

Ờ, dù sao thì…

Đó là vấn đề của avatar thứ ba. Hình đại diện thứ hai đang để mắt đến Rain và thận trọng khám phá khía cạnh ẩn giấu của Ravenheart.

Trong khi đó, Sunny này chỉ đơn giản là điều hành một cửa hàng.

Và thỉnh thoảng cho Thánh háu ăn ăn.

“Chào ngài Sunless. Tôi có thể hỏi ngài một câu được không?”

Sunny rời mắt khỏi cuốn sách và quay sang Effie.

“Chắc chắn là có thể, Thánh Athena.”

Effie do dự một lúc rồi mỉm cười tinh quái.

“Sunless có thực sự là tên của bạn không? Bạn biết đấy, tôi không nói rằng nó giống như thứ mà một học sinh lớp tám sẽ tự gọi mình… nhưng tôi cũng không nói như vậy…”

Anh nhìn cô với vẻ mặt lịch sự.

“…Không phải cậu đặt tên cho con trai mình là Bánh Bao sao?”

Effie nao núng.

“Cái—cái gì? Không! Ling, tên anh ấy là Ling! Đó là tên của một người bạn thân của tôi!”

Sunny mỉm cười và quay lại với cuốn sách của mình.

“Mẹ tôi, bạn thấy đấy, có một tâm hồn thơ mộng.”

Anh lưỡng lự một lúc rồi thản nhiên nói thêm:

“Ngoài ra, tôi chưa bao giờ đến trường. Vì vậy, tôi thậm chí còn không biết một học sinh lớp 8 sẽ tự gọi mình là gì…”

***

Cuối cùng, bố của Effie, Little Ling và Little Ling cũng lên đường, để lại một núi bát đĩa bẩn. Sunny sử dụng hình đại diện của mình để rửa chúng trong khi nghỉ ngơi trên hiên nhà và lắng nghe những âm thanh sống động của Bastion.

Mặc dù giác quan bóng tối của anh ấy có thể vươn xa và rộng nhưng anh ấy không dám sử dụng nó ngay trước mũi Anvil. Rốt cuộc, Vua kiếm sở hữu quyền lực vô song trong Lãnh địa của mình và rất ít thứ thoát khỏi tầm mắt của anh ta.

Rất có thể anh ta sẽ cảm nhận được ai đó đang khám phá thủ đô của mình bằng những phương tiện vô hình. Vì vậy, Sunny đã giữ mình.

Chẳng bao lâu sau, đám đông buổi trưa đã đến và anh ấy đã dành vài giờ trong bếp để nấu nhiều bữa trưa khác nhau. Đám đông đó cũng biến mất, để lại Emporium rực rỡ trống rỗng.

Sunny chìm trong nỗi buồn lạ lùng sau khi gặp Effie. Khoảng thời gian cô ở nhà hàng của anh khiến cô cảm thấy rất phấn chấn, nhưng giờ đây cô đã ra đi, chỉ còn lại nỗi tiếc nuối.

Đó cũng là ngày sinh nhật của anh ấy. Nhưng cô không nhớ. Không ai làm. Thành thật mà nói, ngay cả bản thân anh cũng gần như quên mất chuyện đó.

Dù sao thì vấn đề lớn là gì?

Nén một tiếng thở dài, Sunny nhắm mắt lại và tập trung vào các avatar khác của mình. Đó là một lợi thế khác của việc tồn tại đồng thời ở nhiều nơi – anh gần như không bao giờ cảm thấy buồn chán.

‘Vậy, Nephis đang đến…’

Chuyện này không hề bất ngờ mà lại xảy ra sớm hơn anh tưởng. Cô ấy sẽ mất bao lâu để tìm được Đền Vô Danh? Biết Neph… nhiều nhất là hai tuần?

Vì vậy, anh có hai tuần để chuẩn bị tinh thần.

Thời gian đó có lẽ là đủ.

‘Mưa cũng cần những mũi tên tốt hơn …’

Thời gian trôi qua thật nhanh trong khi anh đang suy ngẫm về nhiều vấn đề khác nhau.

Sau đó, một khách hàng mới đã đến.

Tuy nhiên, người này không ở đây để dùng bữa mà để kỷ niệm.

Spread the love
Tip: You can use left, right, A and D keyboard keys to browse between chapters.